Συνεντεύξεις

loogoo

Zak Stevens - Archon Angel - Η συνέντευξη

 
   Ο Zachary Stevens έρχεται στη χώρα μας τον Απρίλη με αφορμή το πρώτο άλμπουμ των Archon Angel “Fallen”. Τον έχουμε αγαπήσει μέσα από τα άλμπουμ των Savatage και τη θητεία του στους Circle II Circle και τους Trans-Siberian Orchestra. Ήταν διακαής πόθος μια συνέντευξη μαζί του και ο Λάμπρος Κόκκινος, παρέα με τη Frontiers έκαναν το όνειρό μου πραγματικότητα. Αυτή η συνέντευξη, όπως και αυτή η χρονιά άλλωστε, θα μείνουν για πάντα στο σκληρό του μυαλού μου… νομίζω και του δικού σας.
 
zak2014 
Πώς προέκυψε το όνομα Archon Angel;
Όταν είχαμε ήδη ξεκινήσει την ηχογράφηση του άλμπουμ, πριν περίπου ένα χρόνο, είχαμε βγει με την γυναίκα μου Katherine, μια βόλτα στη γειτονιά και σκεφτόμασταν το όνομα για αυτό το project. Μιλούσαμε για αγγέλους και αρχαγγέλους και με ρώτησε αν ποτέ είχα ακούσει κάτι για τον Archon. Της είπα ότι είχα ακούσει, αλλά δεν ήξερα πολλά. Μου μίλησε, μου εξήγησε και στη συνέχεια ανέφερε το όνομα Archon Angel… Της είπα ότι ακούγεται πολύ ωραίο. Το σημείωσα και αργότερα είπα στην Katherine ότι μου φαινόταν πραγματικά όμορφο. Στείλαμε στην εταιρεία το επόμενο πρωί το όνομα και τους άρεσε. Έτσι αποφασίσαμε να προχωρήσουμε μ’ αυτό.

Γνωριστήκατε με τον Aldo Lonobile, όταν δουλεύατε πάνω στο άλμπουμ “Return To Eden”. Ποια ήταν η σπίθα που οδήγησε στη δημιουργία αυτής της μπάντας;
Ο Aldo και εγώ πραγματικά συνεργαστήκαμε καλά στο άλμπουμ "Return To Eden", με τον Timo Tolkki να επιβλέπει όλη τη δουλειά. Ο Aldo είναι ένας άνθρωπος ήρεμος, που μπορείς εύκολα να εργαστείς μαζί του. Ο καθένας θα μπορούσε να σου πει πως είμαστε εντελώς αντίθετοι, αλλά μαζί καταφέρναμε να βγάλουμε πολύ εύκολα δουλειά και σε σύντομο διάστημα. Δουλεύω πολύ έντονα στο θέμα των φωνητικών και εκείνος επικεντρώθηκε στις μουσικές συνθέσεις, μαζί βρήκαμε το επιθυμητό αποτέλεσμα. Η Frontiers ρώτησε τον Aldo αν αυτή η συνεργασία θα μπορούσε να ευδοκιμήσει. Ο Aldo απάντησε πως ναι, μπορεί να δουλέψει και ξεκίνησε όλη η ετοιμασία για το νέο άλμπουμ.
 
zak2015
Το άλμπουμ “Fallen” κυκλοφόρησε πριν μερικές μέρες. Είναι concept; Ποια ήταν η αρχική ιδέα στην οποία εργαστήκατε;
Το "Fallen" ακολουθεί την ιστορία του ίδιου του Archon ως κεντρικού χαρακτήρα. Τα τραγούδια του άλμπουμ αντιπροσωπεύουν ιστορίες από τη ζωή του Archon. Καλείται από τους θεούς να είναι το μέσο μεταξύ αυτών και του λαού της Γης. Είναι απλά ένας σύγχρονος πλούσιος επιχειρηματίας, ο οποίος ζει με υπερβολικό τρόπο… με κάθε τρόπο, συμπεριλαμβανομένου του «θέματος» του αλκοόλ και των ναρκωτικών, εξαιτίας του συγκεκριμένου τρόπου ζωής του. Δεν θέλει να είναι ο ενδιάμεσος. Έτσι το άλμπουμ ακολουθεί το ταξίδι του από την άρνηση και το θυμό μέχρι την αποδοχή της αποστολής του, στην απόκτηση της αναγκαίας ενδυνάμωσης, της εμπιστοσύνης και της δύναμης για να γίνει ο καλύτερος Archon που μπορεί να είναι.

Ποια ανάγκη καλύπτει η μουσική για σένα;
Νομίζω την ανάγκη της δημιουργίας αλλά και της ανακάλυψης. Η μουσική μπορεί να σε ταξιδέψει σε μέρη που δεν θα μπορούσες ποτέ να πας. Κάθε φορά που ετοιμάζω ένα άλμπουμ, η μουσική με πάει σε απάτητες περιοχές και φαντάσου πως έχω ταξιδέψει πάρα πολύ λόγω της μουσικής. Πλέον αφήνω τη μουσική να με πάει εκεί που θέλει, χωρίς εγώ να έχω προγραμματίσει τίποτα.

Πόσο εύκολο ή δύσκολο είναι για μια μπάντα να πετύχει σήμερα; Τι χρειάζεται για να πετύχεις;
Ο νους είναι ο πιο σημαντικός «εξοπλισμός» που πρέπει να έχετε για να το κάνετε. Πρέπει να είναι υπομονετικοί σε μια πολύ ανυπόμονη δουλειά. Όσοι έχουν την υπομονή να πάρουν τις σωστές αποφάσεις φαίνεται να προχωρούν περισσότερο στη μουσική βιομηχανία. Χρειάζεται ακόμα ανεπτυγμένο ταλέντο και τύχη ώστε να ξεχωρίσεις στις μέρες μας. Είναι και δύσκολο αλλά και εύκολο να ξεχωρίσει μια μπάντα σήμερα. Τα social media βοηθούν πολύ για να μαθευτεί μια μπάντα, κάτι που παλαιότερα δεν ήταν εφικτό. Μαζί με αυτό όμως έρχονται και περισσότερες μπάντες από ό,τι παλιά να παλέψουν για την προτίμηση του κόσμου. Ένα σημαντικό πράγμα που πρέπει να έχετε είναι η επιμονή και η πίστη στον εαυτό σας και να συνεχίσετε να πολεμάτε, ακόμα και όταν σας κλείνουν την πόρτα και να μην αφήνετε τίποτα να σας απογοητεύσει. Η απόρριψη είναι μόνο ένα μέρος της δουλειάς. Πρέπει να είστε προετοιμασμένοι γι' αυτό, έτσι ώστε η επιμονή σας να ξεπεράσει την αντίσταση.
 
zak2018
Αν σας ζητούσα να κάνετε μια σύγκριση στο παρελθόν και στο παρόν, θα μιλούσαμε για μια φυσική εξέλιξη των πραγμάτων;
Τώρα προσπαθώ να το διασκεδάζω. Παλαιότερα το άγχος κυριαρχούσε, μην καταφέρνοντας να απολαύσεις στιγμές. Υπήρχε πολύ πίεση για την επιτυχία που στο τέλος μας έφτανε μπροστά σε πολύ στρεσαρισμένες περιόδους. Στις πρώτες τέσσερις ή πέντε μπάντες καταλάβαμε πόσο απολαυστικό είναι να παίζεις μουσική. Βιώναμε την καθαρή χαρά της μουσικής. Τώρα που επί τρείς δεκαετίες κάνω αυτή τη δουλειά επαγγελματικά, προσπαθώ πραγματικά να ανακτήσω την αίσθηση που είχα όταν ήμουν παιδί, αλλά απολαμβάνοντας την εκτέλεση και το παίξιμο. Προσπαθώ να μην με κυριεύει το άγχος, όπως στα μέσα της καριέρας μου. Θα δούμε πώς θα πάει. Τουλάχιστον έχω ψυχική ηρεμία.

Θα έρθετε στην Ελλάδα για δύο συναυλίες. Θα θέλατε αν πείτε κάτι στο κοινό που αναμένει τις εμφανίσεις σας με μεγάλη αναμονή;
Τους ευχαριστώ για την αγάπη και την υποστήριξή τους όλα αυτά τα χρόνια. Ξεκίνησε με τους Savatage και συνεχίστηκε μέσα από τα χρόνια των CIIC και με κάθε μπάντα από τότε. Το ελληνικό κοινό έμεινε δίπλα μου και έστελνε την αγάπη με τον τρόπο του και γι' αυτό. Είμαι τόσο ενθουσιασμένος που επιστρέφω στην Ελλάδα για να αντιγυρίσω κάποια από αυτή την αγάπη πίσω σε εσάς. Και εισπράττω μερικά καλά vibes από το υλικό των Archon Angel και αυτό είναι ένα πολύ καλό σημάδι.

Στο setlist μας ετοιμάζετε εκπλήξεις;
Θα είναι ένα best of από τραγούδια από όλη μου την καριέρα και φυσικά αρκετά τραγούδια από το άλμπουμ “Fallen”. Δεν έχουμε φτιάξει την τελική λίστα. Θα υπάρξει ένας πολύ καλό συνδυασμός στο set.

Μαίρη Ζαρακοβίτη
 
zak2016
   Zachary Stevens returns to the land of the gods for a few live shows, alongside the debute album with Archon Angel, entitled “Fallen”. Being one of our most beloved singers, from the Savatage albums and the Circle II Circle era and – naturally – the years of Trans-Siberian Orchestra, it certainly was a dream come true, the whole interview that is. Lambros Kokkinos and Frontiers contributed in making me fulfill that dream. This interview as this year of course, will always be part of my mind’s hard-drive… yours, too, I think…

How come you picked the name Archon Angel?
When we first started working on writing material for the “Fallen” album last year around early March 2019, my wife Katherine and I were walking around our neighborhood and brainstorming band names for the project. We were talking about angels and archangels and stuff like that, when she asked if I had ever heard of an Archon. I told her I had heard of them but I was unfamiliar. That’s when she told me about them and said they were generally angels. Then she said the name Archon Angel and I said it sounded cool. I wrote it down later and I told Katherine that I thought it looked really cool on paper written down. We sent it off to the label the next morning and they liked it. So that’s how we got the name.

You first met Aldo Lonobile whilst working on “Return to Eden”. What was the sparkle that led to form this band?
Aldo and I really worked well together on the “Return To Eden” album with Timo Tolkki of course, overseeing all the work. Aldo is easy to work with and he’s really laid back. Everyone in the business would probably tell you I’m the complete opposite than that, but together we get a lot of work done in a short amount of time. I work very intensely on the vocal stuff, so he just concentrated very much on getting the best compositions together for me, once I got on a roll and it worked out great. Frontiers Records was the group that met with Aldo and asked if he thought a collaboration between Aldo and I would work. Also said he really wanted to do it, so we went to work right after that meeting.
 

“Fallen” is released. Is there a concept story at large? What was the basic idea?
“Fallen” does follow the story of the Archon himself as a central character. The songs on the album represent stories in the life of the Archon. He is called upon by the Gods to be a medium between them and the people of Earth. He is just a modern-day wealthy business man who lives a life of excess in every way, including having an alcohol and drug problem because of his high-rolling lifestyle. He doesn’t want to answer the Gods’ call for him to be the Archon of their choosing. So the album follows his journey from denial and anger to acceptance of his mission, to his gaining the necessary strength, confidence and power to become the greatest Archon he can be.

What is the need that music fulfills the most?
I think it’s that of creativity and discovery. Music can take you places you never thought possible. Every time I make a new album, the music takes me to a place I’ve never been before and I’ve traveled to so many places around the world through music. So nowadays I’m just letting the music take me where it wants to go and not forcing anything.

How easy or tough is it for a band to make it nowadays? What is the most important piece of equipment in order to succeed?
The mind is the most important piece of equipment to have in order to make it. You have to be patient in a very impatient business. Those who have the patience to make the right decisions seem to go further in the music business. It also takes well developed talent to make it these days, but also a good bit of luck along the way. It’s both harder and easier for bands to make it in the current music world. With social media, the tools to get noticed are much more plentiful than in the past. But along with that there is a lot more traffic because we see so many more well-developed bands than in the past. One major thing you have to have now is perseverance and a belief in yourself to fight through the many closing doors you’ll be faced with and not let that get you discouraged. Rejection is just a part of the business now, so you have to know this. You must be prepared for this, so that your persistence can overcome the resistance.
 

If I asked you to compare this period of time with back then and the bands you were in back then with this one, would you say its evolution? That it’s working for the best?
I’m trying a lot more to enjoy myself now. In the past, the stress of the whole business just seemed to override having fun a lot of the time. That’s because we were so caught up in the work and the pressure to succeed, that we just ended up stressed out. In my first four or five bands when I was a kid, that’s when I experienced the pure joy of performing music. Now that I’ve been doing this professionally for almost three decades, I’m really trying to regain that feeling that I had when I was a kid, just enjoying performing and playing. I’m trying not to let the stress of tours and making albums affect the experience like it did sometimes in the middle of my professional career. We’ll see how it goes, but at least I’m getting the correct mindset back again.

You will visit Greece for two concerts next April. Greek audience is eager to see you live on stage. Would you like to send a message over?
I just want to thank the Greek audience so much for being there and supporting my career throughout all these years. It started with Savatage and continued through the CIIC years and with every band since. The Greek audience has stood by me and sent love my way and that’s why I’m so excited to return to Greece to return some of that love right back to you. And I’m also hearing some good positive vibes from the Archon Angel stuff on this first album release as well so that’s a good sign.

Setlist will also feature some surprises? Any hints?
We’re pretty much going to do a “best of” set that’s a snapshot of the most influential songs from my entire career plus a lot of songs from this new Archon Angel album. We haven’t made a final set list yet, so that is still in the works. But it should be a nice combination of songs in the set.

Mary Zarakoviti
 
zak2017
 

Συνεντεύξεις

Facebook Comments