Συνεντεύξεις

loogoo

Therion - Η συνέντευξη

 
   Είναι ένας υπέροχος άνθρωπος! Και έχει το χάρισμα να μαγεύει τον ακροατή του στο τηλέφωνο, όπως ακριβώς και στη σκηνή. Ο Christofer Johnsson, o ιδρυτής των Therion, μας μιλά για το “Leviathan” και τα επόμενα στουντιακά χτυπήματα των Σουηδών, μας μιλά όμως και για την ίδια τη ζωή. Ο καλλιτέχνης κάθεται στην καρέκλα και ακούει τον άνθρωπο να αναφέρεται στην πανδημία, τα μύρια κακά που έχει προκαλέσει στον άνθρωπο και ιδιαίτερα στον πολιτισμό. Ο Christofer των δεκαεπτά άλμπουμ, με τα επόμενα δύο να είναι έτοιμα μάλιστα, λέει άφοβα, τίμια και γνήσια τη γνώμη του και μοιράζεται τους προβληματισμούς του μαζί μας. Τους προβληματισμούς και τις σκέψεις του για την επόμενη μέρα. Ευχαριστούμε θερμά τον Arne Jamelle και τη Nuclear Blast, που φρόντισαν να πραγματοποιηθεί αυτή η συνέντευξη.
 
therion21560
Συγχαρητήρια για το “Leviathan”! Τι ανταπόκριση έχετε ως τώρα από τον Τύπο;
Το άλμπουμ δεν έχει κυκλοφορήσει ακόμα (σ.σ. η συνέντευξη έγινε στις 19 Ιανουαρίου), έχουμε όμως λάβει πολύ θετικά vibe από το κοινό μας, από τα videos που έχουμε βγάλει ως τώρα. Ο Τύπος ανταποκρίθηκε όπως πάντα. Είχαμε μερικές απίστευτα θετικές κριτικές και μερικές όχι και τόσο θετικές, όπως είχαμε και αρνητικές. Όσο μπορώ να θυμηθώ όμως, πάντα έτσι ήταν. Όταν είχαμε κυκλοφορήσει το “Lemuria”, το οποίο μάλιστα είναι μάλλον ό,τι πιο επιτυχημένο έχουμε κάνει εμπορικά, είχαμε πάρει αντιφατικές κριτικές από τον Τύπο. Αλλά πάλι… δεν μας ενδιέφερε! Ο Τύπος κάνει τα δικά του. Εμείς επικεντρωνόμαστε στη μουσική. Ακόμα και σήμερα θα ακούσεις κόσμο να λέει διάφορα για το “Lemuria” και εμείς θα είμαστε «Okay, προχωράμε».

Σε αυτό το άλμπουμ… τι ήταν ακριβώς αυτό που κάνατε; Αποφασίσατε να γεμίσετε έναν δίσκο με χιτ;
Γράφουμε μουσική γιατί, πολύ απλά, θέλουμε να γράφουμε μουσική. Ποτέ δεν κοιτάμε τα τραγούδια μας για να πούμε «Εντάξει, πάμε να το κάνουμε έτσι ή αλλιώς», ώστε να μας βγει το τραγούδι «χιτ». Είναι όπως κάθε άλμπουμ που βγάζουμε. Δημιουργούμε τη μουσική και γράφουμε τα τραγούδια. Και μετά τα αναπτύσσουμε, τα ενορχηστρώνουμε και τα ηχογραφούμε. Όταν σκεφτόμαστε το παρελθόν και θυμόμαστε τα τραγούδια μας που έχουν γίνει επιτυχημένα… Ποτέ δεν το είχαμε σκεφτεί έτσι. Απλά παίζουμε τη μουσική μας και είμαστε υπερήφανοι για τα τραγούδια μας.

Σε αυτή την περίπτωση τι έγινε;
Τα τραγούδια μας ήλθαν φυσικά. Έτσι μας έρχονται πάντα. Πρέπει να έχουμε γράψει γύρω στα τριάντα πέντε τραγούδια…

Με συγχωρείς. Τριάντα πέντε;
Ναι. Και θα βγάλουμε του χρόνου το “Leviathan II” και το “Leviathan III” το 2023. Το υλικό είναι ήδη έτοιμο.
 
therion2159

Θα βγάλετε και άλλα βίντεο για το άλμπουμ αυτό;
Το σκεφτόμαστε. Όλα εξαρτώνται από τις παρούσες συνθήκες. Αντιμετωπίζουμε μία πανδημία…

Όσον αφορά την πανδημία λοιπόν και το γεγονός ότι κατέβασε τους διακόπτες στον πολιτισμό… Τι πλάνα έχετε για μετά; Για όταν επιστρέψουμε στην κανονικότητα.
Νομίζω ότι θα σε απογοητεύσω. Έχω την αίσθηση πως αυτή η επιστροφή δεν θα γίνει σύντομα. Αισθάνομαι πως τα πράγματα είναι ιδιαίτερα δύσκολα και πως θα είναι πολύ δύσκολο να επιστρέψουμε στην κανονικότητα. Πολλές μπάντες έχουν επηρεαστεί από τον ιό. Όλες οι περιοδείες έχουν αναβληθεί και οι μπάντες συνεχίζουν να αναβάλουν. Φαντάσου πως έχεις ένα συγκρότημα και πως ο δίσκος σου είναι έτοιμος. Η δισκογραφική έχει επενδύσει χρήματα στο άλμπουμ αυτό, εσύ έχεις επενδύσει χρόνο και προσπάθεια. Και τώρα καλείσαι να αντιμετωπίσεις μία πραγματικότητα χωρίς συναυλίες.

Streaming ίσως;
Κοίτα, το streaming είναι μία εναλλακτική, αλλά δεν μπορείς να κάνεις όλες τις συναυλίες σου streaming για πάντα, ούτε μπορείς να κάνεις streaming περιοδεία. Θα πρέπει λοιπόν να δεις τις συνέπειες. Θα πρέπει να κάνεις Live σε μικρότερα club, θα υπάρχουν μάλλον περιορισμοί στο πόσοι θα μπορούν να παρευρεθούν. Είναι πιθανό να μην έχεις τον κόσμο που περίμενες πως θα έχεις. Επίσης, τα logistics ενδεχομένως θα αλλάξουν πολύ μετά την πανδημία. Κάποιοι promoter μπορεί να σταματήσουν αυτό που έκαναν τόσα χρόνια. Κάποιοι συνεργάτες σου, για πολλά χρόνια μάλιστα, μπορεί να σταματήσουν αυτό που έκαναν, εξαιτίας του ιού. Θα πρέπει να κλείσεις ένα βανάκι ή ένα nightliner και η εταιρεία που μέχρι σήμερα σου έκανε αυτή τη δουλειά, μπορεί να έχει κλείσει και να χρειαστεί να βρεις καινούργια. Και τα πούλμαν που θα νοικιάζει μπορεί να είναι σκατά και εσύ θα πρέπει να τσεκάρεις τι παίζει… Και είναι πιθανόν να αλλάξουν κατά πολύ οι οικονομικές συμφωνίες. Ίσως το κόστος για μία περιοδεία να αλλάξει εντελώς. Και όταν βγαίνεις περιοδεία, χρειάζεσαι τεχνικούς, roadies, οδηγούς, κόσμο για το merchandize, χρειάζεσαι δηλαδή ένα σεβαστό αριθμό ανθρώπων για να συνεργαστείς. Είσαι σίγουρος πως θα είναι ακόμα εκεί, πως θα κάνουν ακόμα την ίδια δουλειά; Θα πρέπει να σου πω ότι τα σκέφτομαι συνέχεια όλα αυτά και δεν έχω ιδέα τι θα συμβεί.
 
therion2158

Κανείς δεν ξέρει τι μας ξημερώνει.
Ακριβώς! Ξέρεις τι; Ένας συνεργάτης μου εδώ και χρόνια, δεν υπάρχει πια. Η εταιρεία έκλεισε. Η οποία εταιρεία έφτιαχνε τα μπλουζάκια των Therion. Και αναγκάστηκε να βάλει λουκέτο. Θα πρέπει τώρα να βρω μία άλλη εταιρεία να συνεργαστώ. Θα πρέπει να ψάξω και να ελέγξω. Θα είναι άραγε τόσο καλοί όσο αυτοί που είχα ως τώρα; Πολλοί μουσικοί σκέφτονται σοβαρά να σταματήσουν. Σκέφτονται πολύ σοβαρά να αλλάξουν τρόπο ζωής, να κάνουν κάτι άλλο. Ακούγεται περίεργο και ίσως να είναι, η νέα πραγματικότητα όμως κάνει πολύ κόσμο να σκεφτεί έτσι.

Εσύ τι λες για όλα αυτά;
Είμαι ευτυχής όταν δημιουργώ μουσική. Αυτό ήθελα να κάνω από τότε που ήμουν δεκαπέντε χρονών. Όταν βγήκε ο πρώτος μας δίσκος ήμουν δεκαεννιά χρονών και τώρα, όταν κοιτάζω προς τα πίσω, βλέπω δεκαεπτά στούντιο άλμπουμ μέχρι σήμερα! Η μουσική είναι η ευτυχία μου. Ακόμα κι αν δεν είχα όλα αυτά που έχω με τους Therion, πάλι μουσικός θα ήμουν. Θα έγραφα τα τραγούδια μου και θα έπαιζα live. Δεν υπάρχει πιο σπουδαίο πράγμα από το να μπορείς να γράφεις μουσική, να την επικοινωνείς και μετά να βγαίνεις να παίζεις τα τραγούδια σου σε διαφορετικούς ανθρώπους κάθε βράδυ. Αισθανόμαστε ευλογημένοι.

Κώστας Κούλης
 

   He’s just a wonderful person! And he has the gift to enchant his listener, whilst he’s on the phone as well as whilst he’s on stage. Christofer Johnsson, the founder of Therion, is talking to us about their most recent album “Leviathan” and the next studio albums of the Swedish megaband. He’s also talking about life itself. The artist is taking his seat, leaving the crowd to the man, a man referring to the pandemic and the numerous bad things it brought to people, people’s music and civilization in general. Christofer, the creator and musician of seventeen studio albums with Therion and with the next two albums being ready as we speak, is letting us know of his thoughts. And he’s being genuine and totally honest about it. About the day after. Our sincere thanks to Arne Jamelle and Nuclear Blast Records, for making this interview happen.

Congratulations on the new album! “Leviathan” will be released in three days (e.n.: the interview took place on January 19). What is the feedback you’ve been getting from the Press so far?
Like you said, the album is not released yet, however, we have been getting quite a positive vibe from our audience, from the videos we have aired so far. The Press has responded as always. We have had some amazingly positive reviews and some which are not so positive and those which are negative. But as far as I can remember, it has always been like this. When we released “Lemuria”, which is probably the most commercial album we have ever released, we were getting controversial reviews from the Press. Yet… we didn’t care! The Press did their own, we were focusing on our music. Even today there are people saying things about “Lemuria” and we are like “Okay, we are moving on”.

On this album… what did you do? You decided to make an album filled with hit tracks?
We write music because we want to write music. We never take a look at one of our songs and say “Let’s do it this way or that way”, in order to make it a “hit”. It’s like every album we have released. We come up with the music and create the songs and then develop them, make the arrangements and record them. When we look back and see all the songs that have become successful… we never thought that way. We are just playing our music and we are very proud of them.
 
therion21560

In this case?
We wrote the songs naturally. This is how they came in the first place. We had like thirty five songs…

Excuse me. Thirty five?
Yes. And we will release “Leviathan II” next year and “Leviathan III” in 2023. We have the material ready for that.

Are you going to release any more videos off this album?
We are thinking about it. It all depends on the circumstances. We are facing a pandemic…

Regarding the pandemic and the fact that it has shut culture down… What about your plans after that? When we get back to normality.
I think I’m going to disappoint you. I don’t feel that this will come any day soon. I feel that things are really difficult and that it will be very hard to return to normality. Come to think of it, there are a lot of bands affected by the virus. All tours were postponed and bands keep on postponing. Imagine you have a band and you have your album ready. The record label has invested money on your album, you have invested time and effort on that album. And now you have to face a reality without live shows.
 
therion2159

What about streaming?
Well, streaming is an option, but you can’t have streaming live shows for ever and you can’t do a streaming tour. So, you have to face the consequences. You will have to do shows in smaller clubs, because there might be restrictions about people attending. You might not have the people you were hoping to have. Plus, logistics might change a lot after the pandemic. Promoters might stop doing what they have been doing so far, certain people you have collaborated with, might stop these activities because of the virus. So you have to book a bus or a nightliner and the company you were working with is now out of business and you have to find a new one. And the bus for renting is actually shit and you have to check and maybe there is a whole new deal in financial agreements. Maybe the cost for touring will be completely different. And when you tour, you need technicians, roadies, drivers, people taking care of the merchandize, you need a number of people to work with. Are they gonna be still around? I have to tell you that I’m thinking about all that and I don’t know what is gonna happen.

Nobody knows about the day after.
Precisely! You know what? One of my collaborators, one of the companies I’ve been working with for years, has closed. These guys were printing Therion T-shirts and they have gone out of business. Now I have to find a new company to collaborate. I have to search and see and check. And will they be like the ones I’ve had in the past? Many musicians are really considering of putting this all aside. They are thinking about stopping and do something else. Change their whole lives. It sounds weird and it probably is, but the new reality is making a lot of people think that way.
 
therion2158

What do you think?
I’m happy when I make music. This is all I wanted to do since I was fifteen years old. I was nineteen when our first album was released and now I look back and I see we have released seventeen albums to date. Music is my happiness. Even if I hadn’t done all those things in Therion, I would still be a musician, writing my own songs and performing live. There is nothing greater than being able to write your music and releasing it and then tour and play your songs in front of different people every night. We feel blessed.

Costas Koulis
 

Συνεντεύξεις