Συνεντεύξεις

loogoo

Συνέντευξη με τους Dexter Ward

 
   Το τρίτο άλμπουμ των Dexter Ward ήλθε να εδραιώσει αυτό για το οποίο η μπάντα είναι υπερήφανη. Το όραμά της για τα τραγούδια της και πώς εκείνα θα πρέπει να ακούγονται. Μελωδία, επικοί καλπασμοί, δύναμη και σθένος. Είναι ένα γνήσιο και τίμιο συγκρότημα που προοδεύει συνέχεια, έχοντας σαν οδηγό την τεχνική κατάρτιση των μελών και την έμπνευσή τους. Ακούσαμε το άλμπουμ, ενθουσιαστήκαμε και εμείς με τη δυναμική και τον οίστρο και ήλθαμε σε επαφή με τη μπάντα, για να μάθουμε ακόμα περισσότερα. Η Μαίρη ετοίμασε τις ερωτήσεις, η επαφή έγινε μέσω του μπασίστα των Dexter Ward, Γιάννη Τσιμά και οι απαντήσεις ανήκουν σε εκείνον και τον Άκη Πάστρα, του ενός εκ των κιθαριστών. Θα πρέπει βέβαια να τονίσω ότι το τρίτο άλμπουμ των παιδιών ήλθε σε μία δύσκολη περίοδο για την Ελλάδα μας και όλο τον πλανήτη φυσικά. Μία περίοδο που θέλουμε όλοι μας να αφήσουμε πίσω μας και μάλιστα πολύ σύντομα. Και εδώ εντοπίζεται ένα μέρος από το μεγαλείο των παιδιών αυτών. Μεγαλείο που φαίνεται από τις απόψεις τους, τις ευχές τους, τις προσμονές τους. Ευχόμαστε να είναι πραγματικά καλοτάξιδο το «ΙΙΙ» και πολύ γρήγορα να δείξουν και στη σκηνή ό,τι μας έχει ξετρελάνει μέσω ακουστικών και ηχείων.

Κώστας Κούλης
dexterward20headΤο «ΙΙΙ» κυκλοφόρησε πριν λίγο καιρό. Τι ανταπόκριση έχει;
Το νέο μας άλμπουμ έχει πάρα πολύ καλή ανταπόκριση. Οι κριτικές είναι επίσης πάρα πολύ καλές και μερικές μάλιστα είναι διθυραμβικές. Η εταιρεία μας, η No Remorse, απ’ ό,τι μας ενημέρωσε αναφέρει για παραγγελίες άνευ προηγουμένου, τηρουμένων των αναλογιών με τους περιορισμούς στις ημέρες μας. Πιστεύουμε ότι ο κόσμος το έχει αγκαλιάσει και όλοι αναφέρουν ότι πρόκειται για την καλύτερή μας δουλειά σε όλα τα επίπεδα. Ανυπομονούμε να περάσει όλη αυτή η σχεδόν εφιαλτική περίοδος και να βγούμε έξω να προωθήσουμε το άλμπουμ μας με συναυλίες.
 
dexterward2040
Έχετε ανεβάσει όλο το άλμπουμ στο διαδίκτυο. Το σκεπτικό σας για τη συγκεκριμένη σας κίνηση;
Πλέον, στη σύγχρονη εποχή, όσο underground μπάντα και αν είσαι, θα πρέπει να υπάρχεις σε όλες τις ψηφιακές πλατφόρμες. Αν δεν σε βρίσκει κάποιος εκεί, δυστυχώς δεν θα μπορέσεις μόνο με τις ζωντανές εμφανίσεις να προωθήσεις τη μουσική σου. Είναι ένα αναγκαίο κακό στο οποίο ως μπάντα προσαρμοστήκαμε σχεδόν πρόσφατα. Η μουσική μας πλέον είναι ανεβασμένη παντού (Bandcamp, Spotify, Apple Music, YouTube κτλ.). Από εκεί και πέρα οι φυσικές πωλήσεις είναι αποτέλεσμα πολλών συνιστωσών. Καταρχάς θα πρέπει να αρέσει η μουσική σου. Το πόσο και σε ποιους είναι κάτι πολύ υποκειμενικό, αλλά υπάρχει και μια δόση αντικειμενικότητας. Δεν είναι τυχαίο ότι καλά άλμπουμ έχουν καλές έως διθυραμβικές κριτικές ως επί το πλείστον, παρέα με κάποιες λίγες που αμφισβητούν τη ροπή αυτή. Κατά δεύτερον, θα πρέπει να υπάρχει υποστήριξη από τη δισκογραφική εταιρεία σε όλα τα επίπεδα και θεωρούμε ότι είμαστε τυχεροί που δισκογραφούμε με τη No Remorse.Τρίτον, θα πρέπει να επικοινωνήσει η μπάντα το έργο της μέσω των social media και με όσο το δυνατόν περισσότερες εμφανίσεις οπουδήποτε. Στο αν αρέσει το νέο άλμπουμ μας, κριτής θα είναι το κοινό. Στα υπόλοιπα πιστεύουμε ότι ενεργούμε ανάλογα, με όλες μας τις δυνάμεις. Άλλωστε το κοινό που απευθύνεται η μπάντα μας, είναι κοινό που αγοράζει φυσικές κόπιες, οπότε μια ακρόαση από τις ψηφιακές πλατφόρμες πριν την αγορά μόνο καλό κάνει πλέον.
 
dexterward2036Κάθε φορά που ετοιμάζεστε για νέο άλμπουμ, πώς λειτουργείτε; Πέφτουν ιδέες στο τραπέζι και τις δουλεύετε; Πώς ξεκίνησε η «γέννηση» του νέου άλμπουμ; Ακολουθείτε κάποια πεπατημένη ή κάθε φορά η έμπνευση είναι αυτή που σας οδηγεί;
Κάθε φορά είναι και λίγο διαφορετική βασικά. Έχουμε μια πεπατημένη βέβαια σαν μπάντα. Καταρχάς, είμαστε μπάντα της οποίας ο τραγουδιστής, ο Mark, ζει στην Ιταλία, οπότε από μόνο του αυτό αποτελεί - ή έστω αποτελούσε - πρόβλημα ως ένα βαθμό. Οι συνθέσεις, ως επί το πλείστον, προέρχονται ως πρωτόλειες συνθέσεις από το Mark. Έχουμε δει ότι λειτουργεί καλύτερα να δουλεύει τις φωνητικές του γραμμές πάνω σε δικά του μοτίβα, οπότε το έχουμε υιοθετήσει. Υπάρχουν κομμάτια που έχουν γραφτεί και από τους υπόλοιπους βέβαια, όπου εκεί ο Mark απλά γράφει τους στίχους. Η πρωτόλεια ιδέα λοιπόν πέφτει στο τραπέζι και από εκεί αρχίζει το κόψιμο και το ράψιμο - ας πούμε. Κάποια riff αλλάζουν ή παίζονται με διαφορετικό τρόπο και κάποια μέρη μεγαλώνουν ή κόβονται. Στη συνέχεια ο εμπλουτισμός με άλλα μοτίβα και ιδέες συμπληρώνουν το παζλ και έχουμε ένα τραγούδι σε προπαραγωγικό στάδιο, έτοιμο προς ηχογράφηση. Στο στάδιο της ηχογράφησης και της τελικής παραγωγής βέβαια πολλά αλλάζουν πάλι, διότι ο ήχος πλέον δεν είναι πρόχειρος, αλλά ο τελικός, ο οποίος αλλάζει μερικές φορές την άποψη που μπορεί να έχεις για ένα τραγούδι αρχικά. Έχουμε ποντάρει πολλές φορές σε τραγούδια που θα κάνουν το μπαμ στο στάδιο της προπαραγωγής και όμως κάποια outsiders στο τέλος ξεπηδούν στην επιφάνεια και είναι και αυτά που κάνουν τη διαφορά στο τέλος. Επίσης, μην ξεχνάμε ότι όταν ένα demo περάσει στο στάδιο της ηχογράφησης, το προσωπικό στιλ του κάθε μουσικού αλλάζει και την υφή και τη χροιά του τελικού ήχου. Το τελευταίο μας άλμπουμ γεννήθηκε ύστερα από μια έξαρση έμπνευσης του Mark, ο οποίος μας έστειλε σωρηδόν κάποια κομμάτια, τα οποία στη συνέχεια πήραν την τελική μορφή που ακούτε στο “ΙΙΙ”, ύστερα από αμέτρητες ώρες προπαραγωγής και arrangements. Επίσης να ξεκαθαρίσουμε ότι δεν υπάρχει ραντεβού με την έμπνευση. Αν δεν έχουμε να πούμε κάτι σημαντικό μέσω της μουσικής μας, τότε καλό είναι να αφήνουμε την έμπνευση να έρθει…. όποτε έρθει.

Πόσο καιρό σας πήρε η προετοιμασία, η ηχογράφηση και η μίξη/mastering;
Η προετοιμασία του άλμπουμ είναι μια συνεχής διαδικασία που δεν περικλείεται σε οριοθετημένες χρονικές στιγμές. Όπως προείπαμε, όταν έρθουν κομμάτια για να δουλευτούν, τότε αργά και με ηρεμία αρχίζει μια μακρά περίοδος ανταλλαγής ιδεών, έως ότου πάρουν μορφή. Όταν αποφασίσουμε ότι αυτή είναι η τελική μορφή, τότε αρχίζει και η παραγωγή, η οποία συνήθως κρατά κοντά στο δίμηνο με τρίμηνο. Στο “ΙΙΙ” δουλέψαμε παράλληλα με το Mark.Εμείς εδώ ηχογραφούσαμε τις βάσεις και ταυτόχρονα ο Mark ηχογραφούσε τις φωνές στην Ιταλία, στο σπίτι του, πάνω στην προπαραγωγή. Μετά το τέλος των ηχογραφήσεων ήρθε η ώρα της μίξης, η οποία κράτησε περίπου δεκαπέντε μέρες. Να διευκρινίσουμε ότι η παραγωγή και η μίξη έγιναν αποκλειστικά από εμάς και συγκεκριμένα από τον κιθαρίστα μας Άκη Πάστρα. Το mastering κράτησε ουσιαστικά μια εβδομάδα - μαζί με όλες τις παρατηρήσεις - και έγινε από το Bart Gabriel, ο οποίος πιστεύουμε έκανε καταπληκτική δουλειά. Νομίζουμε ότι αυτό το άλμπουμ έγινε όπως ακριβώς έπρεπε να γίνει, με το όραμα της μπάντας για τον ήχο που της ταιριάζει να είναι ο οδηγός μας.

Ποια είναι η ώθηση που σας οδηγεί να εκφράζεστε μουσικά; Υπάρχει κάτι έξω που να σας θυμώνει και να σας βγαίνει όλο αυτό σε νότες; Τι δεν θα θέλατε να αλλάξει ποτέ;
Δεν ξέρω αν είναι ώθηση από κάτι ή κάπου. Όλο αυτό που συμβαίνει όταν συνθέτουμε καινούργιο υλικό και ιδέες δεν έχει να κάνει βασικά με ερεθίσματα καθημερινά, αλλά με μια ανάγκη να αναπαράγουμε τον αγαπημένο μας ήχο. Σίγουρα όμως θα έλεγα ότι η αγάπη μας για αυτό που κάνουμε από μόνη της είναι η κινητήρια δύναμη για το μουσικό αποτέλεσμα που φτάνει σε εσάς. Πολλά πράγματα μας θυμώνουν εκεί έξω, αλλά τα αφήνουμε και μας αφήνουν όταν κλείνει η πόρτα του στούντιο. Δεν θα θέλαμε να αλλάξει ποτέ αυτό που έχουμε φτιάξει από το 2009 μέχρι τώρα. Όσο εύκολο φαίνεται αυτό που έχει χτιστεί όλα αυτά τα χρόνια, τόσο δύσκολο είναι συνάμα. Όποιος έχει συνεργαστεί με άλλα άτομα σε μπάντα, ξέρει πόσο δύσκολο είναι να έχεις καταφέρει να κάνεις τρεις δίσκους, δύο ΕΡ, ένα επτάρι και γύρω στα σαράντα live, τα περισσότερα εκ των οποίων εκτός Ελλάδας, με το ίδιο line up εδώ και δέκα χρόνια.
 
dexterward2037
Αν σας έλεγαν για εμπορικούς λόγους να αλλάξετε το στυλ που παίζετε σε πιο mainstream, με «ανταποδοτικά οφέλη», θα το συζητούσατε;
Μπορεί να το συζητούσαμε για να γελάσουμε μόνο. Θα είχε πολύ πλάκα να παίζαμε Pop ή ελληνικές διασκευές με οικονομικό όφελος, αλλά αυτό, ειδικά με τη συγκεκριμένη μπάντα, δεν γίνεται. Δεν υπάρχει ούτε μία στο εκατομμύριο να διαλύσουμε αυτό που έχουμε για να κάνουμε κάτι τέτοιο. Εγώ ίσως να μην είχα πρόβλημα να έπαιζα κάποιο άλλο είδος με κάποιες συγκεκριμένες συνθήκες φυσικά, αλλά πιστεύω πως οι περισσότεροι μόνο για αστείο θα έκαναν κάτι τέτοιο. Η ηλικία μας άλλωστε δεν επιτρέπει εξαντλητικά tours και οι οικογένειές μας είναι η πρώτη μας προτεραιότητα. Το mainstream βέβαια ο καθένας το αντιλαμβάνεται διαφορετικά. Αν δει κανείς τις πωλήσεις συγκροτημάτων όπως οι Atlantean Kodex, οι Riot City, οι Smoulder, οι Crypt Sermon κa, ίσως να αναθεωρήσει για το τι σημαίνει mainstream και τι πουλάει στις μέρες μας. Ο κόσμος του metal μάλλον έχει βαρεθεί την ανέμπνευστη μουσική με υπερπαραγωγές τύπου Eurovision και έχει στραφεί σε μπάντες που σίγουρα δεν έχουν ανακαλύψει τον τροχό, αλλά αναπαράγουν τον ήχο των χρυσών ημερών του metal με άριστο τρόπο. Οπότε, αν οι προοπτικές να παίζουμε αυτό που αγαπάμε, όποτε αυτό είναι δυνατό και να έχει ανταπόκριση, τότε πιστεύω δεν μπορεί να συγκριθεί με οποιαδήποτε mainstream αντίληψη. Δεν ζούμε από αυτό και ούτε πρόκειται μάλλον. Έχουμε χτίσει έτσι την καθημερινότητά μας που πλέον στην τέταρτη δεκαετία μας είναι δύσκολες οι όποιες αλλαγές.

Τι σας κάνει να παλεύετε, όπως όλες οι ελληνικές μπάντες άλλωστε, έτσι όπως είναι η μουσική βιομηχανία τα τελευταία χρόνια; Τι πιστεύετε για την ελληνική metal σκηνή;
Δεν θα έλεγα ότι παλεύουμε για κάτι. Ποτέ δεν είδαμε την μουσική ως μάχη. Είναι διασκέδαση και τίποτα άλλο. Τώρα, αν ρωτάς για το αν παλεύουμε για την αναγνώριση και πάλι δεν μας ενδιαφέρει κάτι τέτοιο. Δεν θα μας “χάλαγε” το γεγονός φυσικά να γινόμασταν γνωστοί από την μουσική μας, αλλά αυτό αν είναι να έρθει, θα έρθει και δεν κάνουμε κάτι παραπάνω απ’ ό,τι κάνουμε για να το πετύχουμε. Παίζουμε αυτό που γουστάρουμε και κάνουμε ό,τι ακριβώς νιώθουμε. Αφήνουμε τις μάχες και τους πολέμους στους στίχους μας και μένουμε μέχρι εκεί. Όλοι μας, έχοντας τουλάχιστον είκοσι χρόνια ο καθένας μουσική εμπειρία, ξέρουμε τι πρέπει να κάνουμε πλέον. Αν αξίζεις και έχεις κάτι να πεις, θα ακουστείς και θα βγεις παραέξω. Η ελληνική σκηνή, εδώ και πάνω από μία δεκαετία, αποτελεί τεράστια δύναμη στην παγκόσμια metal underground - και όχι μόνο - σκηνή! Έχουν αλλάξει πάρα πολλά πράγματα και ειδικά σε θέματα τεχνογνωσίας και παραγωγής, που υστερούσαμε τόσο καιρό. Πλέον οι ελληνικές παραγωγές, εδώ και αρκετά χρόνια, δεν έχουν να ζηλέψουν τίποτα από άλλες του ίδιου επιπέδου. Και μιλάω για όλα τα παρακλάδια της αγαπημένης μας μουσικής. Από A.O.R, Hard Rock, μέχρι κυκλοφορίες ακραίου ήχου, όπως death και black.
 
dexterward2038
Πώς θα θέλατε να δείτε τους εαυτούς σας σε δέκα χρόνια ας πούμε από σήμερα; Πιστεύετε ότι ακόμα θα συνεχίζετε με πάθος να παίζετε μουσική;
Φυσικά και θέλουμε να βλέπαμε τους εαυτούς μας σε κάποιο χρονοκούτι και να είμαστε ίδιοι όπως τώρα, άντε με κάποιες άσπρες τρίχες ή και καθόλου (γέλια) και κάποια παραπανίσια κιλά. Αλλά αυτά δεν μπορείς να τα υπολογίσεις. Ήδη κάναμε σχέδια για την κυκλοφορία του δίσκου και η πανδημία μας τα έχει ανατρέψει όλα. Δεν μπορείς να ξέρεις τι θα κάνεις σε ένα μήνα, που έχουμε κανονίσει να παίξουμε Ισπανία, όχι σε δέκα χρόνια. Ελπίζω και εύχομαι σε δέκα και γιατί όχι και σε είκοσι χρόνια, να έχουμε την υγεία μας όλοι πάνω απ’ όλα και να έχουμε την ίδια δίψα, όρεξη και πάθος να κάνουμε αυτό που τόσο καιρό γουστάρουμε και αγαπάμε!

Πώς θα γιορτάσετε την κυκλοφορία του νέου σας άλμπουμ όταν περάσει η «μπόρα» του κορονοϊού;
Όσο τυχεροί ήμασταν με τις παρουσιάσεις και τις πολύ καλές κριτικές που έλαβε το νέο μας πόνημα DEXTER WARD-III, τόσο άτυχοι ήμασταν με τον καιρό που κυκλοφόρησε. Ουσιαστικά κυκλοφόρησε πάνω στις απαγορεύσεις και στα μέτρα καραντίνας. Σίγουρα όχι ο καλύτερος καιρός. Ελπίζουμε πως όλα θα πάνε καλά και σύντομα θα καταφέρουμε να ξανανέβουμε στη σκηνή, για την προώθηση του νέου μας δίσκου. Έχουμε έτοιμες ημερομηνίες για live σε αρκετές ευρωπαϊκές πόλεις, ήδη έχουν ματαιωθεί δύο festival στην Ελλάδα και απ’ ό,τι φαίνεται ένα στην Ισπανία, που αυτή την στιγμή έχει τεράστιο πρόβλημα, όπως έχει και η Ιταλία, πατρίδα του τραγουδιστή μας. Το μόνο που έχουμε στο νου μας τώρα είναι η υγεία για εμάς και τους συνανθρώπους μας σε όλο τον κόσμο. Η μουσική μπορεί να περιμένει λίγο ακόμα. ΥΓΕΙΑ ΣΕ ΟΛΟΥΣ και να ‘μαστε όλοι καλά και θα ξαναροκάρουμε σύντομα.
 
Μαίρη Ζαρακοβίτη
 
dexterward2039
 

Συνεντεύξεις