Συνεντεύξεις

loogoo

Συνέντευξη με τους Bonfire

 
   Προσπαθούσαμε αρκετές μέρες να βρούμε μία κατάλληλη ημερομηνία και ώρα, για να φιλοξενήσουμε τους δύο κυρίους των Bonfire. O Alexx Stahl και ο Ronnie Parkes, ο πρώτος κάπου στη Γερμανία και ο δεύτερο κάπου στο New Jersey, συντονίστηκαν τελικά μαζί μας και μίλησαν για το άλμπουμ. Όχι, δεν μίλησαν για το “Fistful Of Fire”. Απορείτε; Θεωρείτε πως είναι περίεργο που δεν μίλησαν για το δίσκο που μόλις κυκλοφόρησαν; Καθόλου περίεργο, όταν σκεφθείτε ότι η πανδημία έχει αλλάξει τα πράγματα στην τέχνη κατά εκατόν ογδόντα μοίρες και καθόλου περίεργο, όταν μάθετε ότι η μπάντα προσανατολίζεται να βγάλει ένα ακουστικό άλμπουμ, μία πολύ σπέσιαλ κυκλοφορία, ειδικά για όλους και όλες εσάς που αγαπάτε το σχήμα και θέλετε να το στηρίξετε, αυτές τις δύσκολες ώρες και ημέρες, αυτούς τους πανδύσκολους μήνες. Πριν πάτε ΕΔΩ, για να δείτε όλα αυτά που θα διαβάσετε, ελάτε μαζί μας, για να τα διαβάσετε. Ευχαριστούμε θερμά τη Sidney Weiß από την AFM Records, που φρόντισε με περισσή αγάπη να πραγματοποιηθεί αυτή η συνένετυξη, ανάμεσα σε τρεις χώρες και δύο ηπείρους.
 
bonfire2037
Είχατε κλείσει την περιοδεία σας γι’ αυτό το δίσκο. Και τώρα πρέπει να αναβάλλετε και να κλείσετε καινούργιες ημερομηνίες…
Ronnie: Στην ουσία πήγαμε τις ημερομηνίες για τον ερχόμενο Σεπτέμβριο και ελπίζω πως τότε θα μπορέσουμε να παίξουμε. Στο μεσοδιάστημα… Κάναμε κάτι άλλο, μια και είναι πλέον πολύ δύσκολο για ένα μουσικό να έχει εισόδημα, ιδίως στη Γερμανία. Σκεφτήκαμε λοιπόν να βγάλουμε ένα ακουστικό άλμπουμ. Το οποίο θα περιέχει τραγούδια από όλη την ιστορία των Bonfire, μέχρι σήμερα. Ίσως και κάποιο τραγούδι που δεν έχουμε παίξει ποτέ live. Θα βγάλουμε λοιπόν ένα άλμπουμ με τέτοιες εκδόσεις των τραγουδιών μας. Πάνω σ’ αυτό δουλεύουμε τώρα. Μπορείτε να πάτε στην επίσημη ιστοσελίδα μας, στη σελίδα μας στο facebook η στο Instagram… Και θα τα βρείτε όλα εκεί. Θα βρείτε επίσης κάτι σαν crowdfunding. Την επιλογή να γράψουμε ένα κομμάτι για σας ή το φίλο/τη φίλη σας. Κάποιος που έχει ετοιμάσει ένα τραγούδι.. Μπορούμε να το ηχογραφήσουμε. Έχουμε πολλά ενδιαφέροντα πράγματα.

Πώς σας ήλθε αυτή η ιδέα;
Ronnie: Αααμμμ… Ναρκωτικά… (πολλά γέλια) Δεν ξέρω… Σκεφτόμασταν όλοι μαζί, ενώσαμε τις δυνάμεις μας. Και μας προέκυψε αυτό. Και θα πρέπει να σου πω ότι μας έχει ενθουσιάσει.
Alexx: Ξέρεις τι… Είναι γελοίο το γεγονός πως στη Γερμανία υπάρχουν περιοχές που οι μουσικοί επιδοτούνται από την κυβέρνηση και άλλες, στην ίδια χώρα, που ο μουσικός δεν παίρνει τίποτα! Έτσι είναι τα πράγματα μέχρι σήμερα και όλο αυτό είναι πολύ κακό για τους μουσικούς. Ακόμα και στη μπάντα μας. Κάποιοι από μας έχουν επιδοτηθεί από το κράτος και κάποιοι από μας δεν έχουν δει ούτε σεντ. Είναι πολύ δύσκολο να μπορέσεις να ανταπεξέλθεις, να πληρώσεις τους λογαριασμούς σου. Έχουμε φυσικά κάποια χρήματα στην άκρη, αλλά… Και εξαιτίας της πανδημίας έπρεπε να ακυρώσουμε σαράντα συναυλίες! Το εισόδημά μας δηλαδή. Όλες αυτές οι συναυλίες έπρεπε να κλείσουν με νέες ημερομηνίες και αυτό για μας είναι μεγάλο πρόβλημα. Έτσι ξεκινήσαμε να σκεφτόμαστε διάφορα πράγματα και εκεί μας βγήκε το θέμα με το crowdfunding. Είναι αναγκαίο να έχουμε πάλι εισόδημα, για να μπορέσουμε να ζήσουμε εμείς και οι οικογένειές μας, για να μπορέσουμε να κάνουμε μουσική ξανά. Εννοείται πως δεν θέλαμε να το κάνουμε για τα λεφτά και μόνο. Έτσι φτάσαμε στο «Και τι κάνουμε γι’ αυτό»; Διαλέξαμε κάποια ενδιαφέροντα πράγματα για τους οπαδούς μας. Όπως είπε κι ο Ronnie, οι οπαδοί μας μπορούν να μπουν στην ιστοσελίδα του crowdfunding και να στηρίξουν τη μπάντα, να στηρίξουν τους Bonfire.
Ronnie: Ναι, θα βρείτε μια σειρά από πολύ νόστιμα πραγματάκια. Μπλουζάκια, μερικά από αυτά ειδικά για το συγκεκριμένο σκοπό. Ρούχα από τις ντουλάπες μας, τα οποία έχουμε φορέσει στη σκηνή. Και πολλά ενθύμια Bonfire…
 
bonfire2039
Alexx, είπες πριν λίγο πως στη Γερμανία υπάρχουν περιοχές που οι μουσικοί δεν παίρνουν κανένα επίδομα από το κράτος. Πώς γίνεται αυτό;
Alexx: Κι όμως γίνεται! Υπάρχουν μέρη στη Γερμανία, όπως η Βαυαρία για παράδειγμα, που οι μουσικοί δεν λαμβάνουν καμία βοήθεια από την κυβέρνηση. Είναι πραγματικά λυπηρό…

Με το ακουστικό άλμπουμ προ των πυλών και όλα όσα σκέφτεστε, θα είστε στο δρόμο ξανά το 2021;
Ronnie: Ναι! Εξαρτάται από το πότε θα είναι έτοιμο το άλμπουμ. Αν τα πάει καλά, θα κάνουμε μάλλον και μια ακουστική περιοδεία. Ίσως να βγούμε στο δρόμο για όλη τη χρονιά.
Alexx: Θα δώσουμε διακόσια show! (γέλια)

Και ίσως ένα ακουστικό σετ στη μέση κάθε «ηλεκτρικής» συναυλίας;
Alexx: Καλή ιδέα.
Ronnie: Δεν ήταν αυτό το αρχικό πλάνο, αλλά μου ακούγεται σαν cool ιδέα.
Alexx: Πρέπει να το συζητήσουμε. Όπως σου είπαμε και πριν, προσπαθούμε να παίξουμε Live τον ερχόμενο Σεπτέμβριο, αλλά δεν ξέρουμε να θα μπορέσει να γίνει κάτι τέτοιο.
Ronnie: Ξέρεις, είχαμε περάσει πολύ ωραία όταν είχαμε έλθει στην Ελλάδα. Ήταν εξαιρετικά!
 
bonfire2040
Αναρωτιόμουν αν υπάρχουν κι άλλα τραγούδια που θα θέλατε να μοιραστείτε μαζί μας…
Ronnie: Εννοείς καινούργια τραγούδια;

Ναι.
Ronnie: Κοίτα… Το “Fistful Of Fire” βγήκε πριν λίγο καιρό. Είναι σχεδόν πρόσφατο. Και δεν προλάβαμε να το βγάλουμε περιοδεία. Το θέμα με το ακουστικό άλμπουμ είναι του στυλ «Μια και κλειδωθήκαμε στα σπίτια μας, ας κάνουμε και κάτι». Όταν κάναμε το δίσκο “Legends”, ήταν κάπως το ίδιο. Μεγάλη περιοδεία, διάφοροι καλεσμένοι. Και είχαμε και το “Temple Of Lies”. Περιοδεύαμε και βγάλαμε ένα δίσκο με τριάντα δύο τραγούδια και ξανά πάλι περιοδεία. Γι’ αυτό ο Hans (σ.σ. Ziller), με το πέρας όλων εκείνων, αποφάσισε να κάνει ένα διάλειμμα.

Ποιο είναι εκείνο το χαρακτηριστικό σημείο στο ακουστικό άλμπουμ για εσάς που δημιουργείτε και για μας, που ακούμε;
Ronnie: Ξέρεις, ο ήχος είναι πολύ πιο ήρεμος. Όταν φτιάχνεις τα τραγούδια ακουστικά, μπορείς να αλλάξεις κάπως τα πράγματα. Δεν χρειάζεται να είναι ίδια με αυτά που έχεις ηχογραφήσει. Μπορείς να πάρεις γρήγορα τραγούδια και να τα κάνεις πιο αργά, μπορείς να κάνεις διαφορετικές ενορχηστρώσεις. Ακόμα κι ο Alexx μπορεί να τραγουδήσει διαφορετικά. Να τραγουδήσει ίσως έτσι όπως έκανε με τους Maiden United.
Alexx: Με είχαν καλέσει σε ένα show τους. Ήταν σπουδαία εμπειρία για μένα, το να συμμετάσχω τραγουδώντας όλα εκείνα τα πολύ γνωστά κομμάτια, τα κλασσικά Iron Maiden τραγούδια, σε ακουστικό μοτίβο.
Ronnie: Μάλλον θα κάνουμε κάτι παρόμοιο. Οι μελωδίες είναι τόσο δυνατές… Νομίζω ότι θα βγει πραγματικά καλό. Ελπίζω δηλαδή… (γέλια)

Πότε θα ακούσουμε κάτι; Ένα teaser ή ένα single από το άλμπουμ;
Ronnie: Καλή ερώτηση… Ουσιαστικά, η ιδέα μας ήλθε πριν από δυο βδομάδες περίπου. Αυτή την περίοδο ξεδιαλέγουμε τα τραγούδια. Θα ήθελα πολύ να γράψουμε και ένα καινούργιο. Ειδικά για τούτο το άλμπουμ.

Ποια η κινητήρια δύναμη πίσω από τη δημιουργία, τη σύνθεση και όλα αυτά τα πολύ όμορφα κομμάτια;
Alexx: Το όνειρο του να κάνεις μουσική. Το όνειρο κάθε μουσικού. Όταν μαθαίνεις κάποιο όργανο, όταν μαθαίνεις να τραγουδάς, τότε ξεκινάς ένα θαυμαστό ταξίδι. Και – αν είσαι τυχερός – αυτό το ταξίδι θα κρατήσει για όλη σου τη ζωή. Και όταν φτάσεις σε ένα σημείο να παίζεις με μία μπάντα όπως οι Bonfire, μία επαγγελματική μπάντα, που περιοδεύει σε τόσες χώρες… Είναι η ζωή που πάντα ήθελες να ζήσεις. Δεν υπάρχει άλλος δρόμος. Αφιερώνεσαι σ’ αυτό.
Ronnie: Αυτό ήταν πάντα και το δικό μου όνειρο. Ήθελα να γίνω επαγγελματίας μουσικός από μικρός. Και αυτό δεν είναι εύκολο. Δεν είναι καθόλου εύκολο. Πρέπει να σκιστείς στη δουλειά. Δεν είναι ότι έχεις μία «κανονική» δουλειά, από την οποία πληρώνεσαι κάθε εβδομάδα. Πρέπει ο ίδιος να δημιουργήσεις το εισόδημά σου. Πρέπει να δουλέψεις σκληρά. Ξέρεις, είμαι πενήντα τριών ετών και αυτό που ζω μου φαίνεται σαν ευλογία. Είμαι ευτυχής.

Κώστας Κούλης
 
bonfire2041
   We were trying hard to find the right day and time, in order to feature a live talk with the two Bonfire gents. Alexx Stahl and Ronnie Parkes, with the first one somewhere in Germany and the latter somewhere in New Jersey, finally got in touch with us and made the connection, to talk about the new album. No, they didn’t engage into a conversation about “Fistful Of Fire”. What, you think this is weird? You think it's strange they did not elaborate about their newest release? Well, not at all, considering that this damn pandemic has changed everything around art. Not at all, considering that this very band is about to release an acoustic album, a very special record, for all of you loving and supporting Bonfire, during these rough and tough days and months. Before you enter HERE, to see all these things you will read about, it will be nice to join us and firstly read all about it. Our most sincere thanks to Sidney Weiß from AFM Records, who made this interview happen. An interview between three countries and two continents.

You have scheduled a number of live dates. And now you have to reschedule…
Ronnie: Actually, we rescheduled our dates for September and hope that in September we’ll be able to do it. In the meantime, what we did… And this is because it’s very difficult, especially in Germany, for a musician to get any money… So, we came up with the idea to make an acoustic album. Of songs from all of Bonfire’s history, till now. Maybe one song that we have never played before… A song that Bonfire never played live. So, we are going to make some acoustic version and actually release an album. This is kinda what we are working on right now. You can go to our official website or facebook page or Instagram… it’s all there. And we are doing something like a crowdfunding. People who’ll be interested in helping fund the record. We have a bunch of stuff there for sale. Guitars… even write a song for your or your girlfriend. Or, if somebody has a song, we can record it. We have a bunch of interesting things.

How did you come up with this idea?
Ronnie: Uhm… drugs… (huge laughs) I don’t know… We put our heads together and thought about things that we do. And this one came up, you know… We are excited about it.
Alexx: It’s ridiculous… In Germany there are areas, the southern areas, where you can get money from the government. And in other places musicians got nothing until now. It’s really a bad situation for many musicians. Even in Bonfire! Some of us got money from the government, others got nothing. It’s difficult for some people to pay their own bills… Of course, we have some money but… We had to reschedule forty shows! This was our income. All these shows had to be rescheduled and it’s a big problem for us to continue. We get no money and for that reason we got to brainstorming and that sparked the whole thing about crowdfunding. It’s really necessary to get some money, to be able to continue with our lives and families and music. But we didn’t want to do that only for the money. So, we said “What can we do about that”? We have many interesting things for our fans. As Ronnie said, our fans can go to the crowdfunding site, to support the band, to support Bonfire.
Ronnie: Yeah, we have really cool things in there… Shirts, special shirts, just for this occasion. Also clothes from everyone’s closet. A lot of Bonfire memorabilia…
 
bonfire2042

Alexx, you said a while ago that there are parts in Germany where musicians get no money from the government at all. How can this be?
Alexx: It can! There are parts of Germany, like Bavaria, where musicians get nothing from the government. It’s a sad situation…

With the acoustic album being created, does that mean you’ll be on the road again in 2021?
Ronnie: Oh, yeah! It depends on when the acoustic album comes out. If it does really well, we might also do an acoustic tour. Maybe we’ll be on the road the whole year.
Alexx: Put two hundred shows! (laughs)

And maybe an acoustic set within the electric show?
Alexx: That’s a good idea.
Ronnie: That wasn’t the original concept, but it sounds like a pretty cool idea.
Alexx: We have to talk about it. As we told you before, we’ll try to go on stage in September 2020, but we don’t know if this is gonna work.
Ronnie: We had a great time last time we were in Greece. It was excellent! Pretty cool.

I was wondering if there are any other songs, you’d like to share with us…
Ronnie: You mean new songs?

Yes.
Ronnie: You know… “Fistful Of Fire” was just released. And it didn’t get any touring. This whole acoustic thing was “Since we are locked in our houses, we might as well do something”… With the “Legends” album, it was kinda similar situation. We had this big tour, with all those guests… And we had “Temple Of Lies”. So we toured and recorded this album, with thirty two songs. And that is why Hans Ziller had to take a bit of a break.
 
bonfire2043
What is the one thing that you’d say it’s very special, for you creating and for us, listening?
Ronnie: Well, the sound is much more relaxed. When you are doing songs acoustically, you can change things up a little bit. It doesn’t have to be the exact same that you’ve recorded. We can take fast songs and make them slow; we can make different arrangements. And Alexx can sing differently, like he did with Maiden United.
Alexx: I was a guest in one of their shows. It was a great experience, to play these well-known songs, the Iron Maiden classics in an acoustic way.
Ronnie: We might do something similar to that. The melodies are so strong in many of the songs… I think they’ll actually come out really cool! We’re hoping… (laughs)

When are we going to listen to a teaser or a single off that album?
Ronnie: That is a good question… We just came up with this idea. Maybe a couple of weeks ago. Right now, we are in the stages of trying to pick the songs. I would like to put at least one new song. Like, write a song just for this one.

What is the driving force behind you, gentlemen? In order to create, compose and give us all these wonderful songs.
Alexx: The dream of making music. The dream of every musician. If you are starting to learn to play an instrument or learn to be a singer, then you are starting a wonderful journey. And that will stay with you all your life, if you’re lucky. And if you come to a point, where you have a band like Bonfire, a professional band, able to tour so many countries… It’s the life you always wanted to live. There’s no other way. That’s your dedication.
Ronnie: That was always my dream. I wanted to do that for a living, you know. And it’s not easy to do. It’s not an easy thing to do. You really have to work your butt off! You don’t have a normal job, with the money coming in every week. You have to make your own money. You have to work hard. You know, I’m fifty three years old, this is like a blessing to me. I’m very happy I get to do this.

Costas Koulis
 
bonfire2044
 

Συνεντεύξεις