Συνεντεύξεις

loogoo

Stryper - Michael Sweet - Η συνέντευξη

 
   Οι Stryper αποτελούν σταθερή αξία στο χώρο της μουσικής. Για τα τριακοστά έβδομα γενέθλιά τους κυκλοφόρησαν το άλμπουμ “Even The Devil Believes” και είναι το καλύτερο άλμπουμ που έχουν κυκλοφορήσει τα τελευταία δεκαπέντε χρόνια. Ήθελα διακαώς μια συνέντευξη με το Michael Sweet που θαυμάζω πολλά χρόνια τώρα και ευχαριστώ τη Frontiers αλλά και το Λάμπρο Κόκκινο, που μου έδωσαν τη δυνατότητα.
 
stryper2015 
Michael, ελπίζω να είσαι υγιής και ασφαλής. Πώς είναι τα πράγματα εκεί;
Η πανδημία έχει αλλάξει τα πάντα όχι μόνο για εμάς, αλλά και για όλο το κόσμο. Όλα είναι στον αέρα, ειδικά στη μουσική βιομηχανία. Οι περιοδείες σταμάτησαν. Προσπαθούμε να είμαστε δημιουργικοί. Να βρούμε τρόπους να επιβιώσουμε από όλο αυτό.

Είναι ο δέκατος τρίτος δίσκος για τη μπάντα. Ποιες είναι οι εντυπώσεις των οπαδών;
Η ανταπόκριση είναι πολύ καλή. Άγγιξε τον κόσμο με ένα μοναδικό τρόπο. Τα charts και οι πωλήσεις δείχνουν ότι αυτό το άλμπουμ είναι το καλύτερό μας τα τελευταία δεκαπέντε χρόνια. Αυτά είναι πολύ καλά νέα για εμάς.

Πόσο καιρό σας πήρε για να ετοιμαστεί το άλμπουμ και ποιος έχει γράψει μουσική και στίχους;
Ξεκίνησα να γράφω μουσική και στίχους δύο εβδομάδες πριν τα Χριστούγεννα. Ένα τραγούδι τη μέρα. Δώδεκα μέρες λοιπόν για να γραφτεί το άλμπουμ. Μετά τις γιορτές ήρθε η μπάντα και ξεκινήσαμε τις πρόβες. Είδαν τα τραγούδια, έγινα κάποιες μικροαλλαγές και τέλος Γενάρη ξεκινήσαμε τις ηχογραφήσεις. Πήγαμε στο Μεξικό για κάποιες εμφανίσεις και γυρίσαμε και άρχισα να γράφω τα φωνητικά. Τέλος Μάρτη ήταν έτοιμα και μέχρι τα μέσα Απρίλη είχε τελειώσει και η μίξη.

Σου έχουν λείψει οι ζωντανές εμφανίσεις;
Πολύ… μου έχει λείψει να είμαι με κόσμο, να ακούω ιστορίες, να παίζω για τον κόσμο, αλλά δεν μου έλειψε το κουβάλημα είκοσι βαλιτσών στις τέσσερις το πρωί στο αεροδρόμιο.
 
stryper2017
Πιστεύεις ότι η πανδημία θα αλλάξει τα πάντα; Τι να περιμένουμε από εδώ και πέρα;
Νομίζω ότι η πανδημία έχει αλλάξει τα πράγματα και θα συνεχίζουν να αλλάζουν, αλλά δεν πιστεύω ότι είναι ένταλμα θανάτου. Όταν τελειώσει, νομίζω ότι πρέπει να γίνουν πολλά, θα το ξεπεράσουμε και αυτό. Πρέπει να είμαστε ασφαλείς, να είμαστε έξυπνοι και προσεκτικοί. Πρέπει να συνεχίσουμε να ζούμε. Αυτό είναι το σχέδιο των Stryper. Θα συνεχίσουμε να παίζουμε μουσική.

Τι έκανες στον ελεύθερο χρόνο σου κατά την καραντίνα; Πόσο δύσκολο είναι για μια μπάντα να μείνει μακριά από το κοινό και τους θαυμαστές της;
Καθόμουν σπίτι τρώγοντας πατατάκια. Πήρα καμιά διακοσαριά κιλά! (γέλια) Η μουσική είναι η δουλειά μου, το χόμπι μου. Μου αρέσει να κάνω μουσική. Πάντα παίζω ή γράφω μουσική. Όταν δεν το κάνω αυτό, που είναι σπάνιο, μου αρέσει να πηγαίνω στην παραλία, να ταξιδεύω, να βλέπω ταινίες, να κάνω βόλτες, να πηγαίνω για φαγητό και να απολαμβάνω ένα ποτήρι ωραίο κρασί. Μου αρέσει να απολαμβάνω τη ζωή και να τη μοιράζομαι με αγαπημένους και φίλους. Είναι κακό να μείνεις μακριά από τους φαν. Τρεφόμαστε από την ενέργειά τους και τροφοδοτούμε και εμείς με τη σειρά μας με ενέργεια τους οπαδούς μας. Αυτό μου έχει λείψει. Να μοιραζόμαστε το μήνυμα μαζί τους και να τους ακούμε να τραγουδούν μαζί μας. Είναι πραγματικά ξεχωριστό. Θα επιστρέψει όλο αυτό, αλλά θα πάρει χρόνο. Ίσως να είναι λίγο διαφορετικό όταν συμβεί, αλλά θα είμαστε έτοιμοι.

Ποια η άποψή σου σχετικά με αυτές τις ζωντανές εμφανίσεις χωρίς κόσμο (με εισιτήριο όμως); Πιστεύεις ότι όλη αυτή η μαγεία της ζωντανής εμφάνισης εξαφανίζεται λόγω της μαγνητοσκόπησης που απεικονίζεται μέσω υπολογιστή ή τηλεοπτικής οθόνης;
Νομίζω ότι όλα αυτά είναι μόνο για μια σεζόν. Κάποια μέρα θα κοιτάξουμε πίσω και θα πούμε ότι το περάσαμε, ότι τα καταφέραμε. Είναι διαφορετικά να παίζεις χωρίς κοινό. Μόλις μαγνητοσκοπήσαμε δύο ζωντανές εμφανίσεις χωρίς κοινό και ήταν ενδιαφέρον. Γνωρίζοντας ότι το κοινό θα μας παρακολουθεί, οπότε επρόκειτο «να είναι εκεί», ήταν σαν να ήταν μια ζωντανή εμφάνιση με κοινό. Πρέπει να συνεχίζεις. Ακόμα και όταν πέσεις, σηκώνεσαι και συνεχίζεις. Πρέπει να έχεις νοοτροπία επιβίωσης.

Τι σε εμπνέει να δημιουργείς μουσική;
Εμπνέομαι από πολλά πράγματα. Η μουσική είναι στο DNA μου. Εμπνέομαι από τη Βίβλο, από τη ζωή, από την εμπειρία. Περνώντας από μερικά πράγματα που είναι βαριά στην καρδιά μου. Αλλά η μεγαλύτερη έμπνευση είναι η Βίβλος. Η σχέση μου με το Θεό και την πίστη μου.
 
stryper2014
Σε τι πιστεύεις ότι υστερεί σήμερα η Metal μουσική;
Νομίζω ότι η metal μουσική έχει χάσει την ακεραιότητά της. Πολλές μπάντες τραγουδούν για το ίδιο πράγμα ξανά και ξανά. Είναι σημαντικό να είμαστε υπεύθυνοι στον κόσμο μας. Τραγουδήστε για το τι συμβαίνει. Προσπαθήστε να εμπνεύσετε τους ανθρώπους να έχουν ελπίδα και να τους ενθαρρύνετε να συνεχίσουν. Οι Stryper είναι μια μπάντα που προσπαθεί πάντα να το κάνει. Δεν το παίρνουμε ελαφρά, ξέρουμε ποια είναι η δουλειά και ποια είναι η θέση μας. Είναι για να εμπνεύσει τους ανθρώπους, να τους αναπτερώσει το ηθικό.

Λόγω της πανδημίας, όλα είναι κλειστά προς το παρόν. Κάνετε σχέδια για το 2021;
Έχουμε συναυλίες στην ατζέντα μας αυτή τη στιγμή. Θα πάμε στην Αυστραλία τον Απρίλιο και έχουμε ένα live στο Sweden Rock και λίγες ημερομηνίες εδώ και εκεί, αλλά δεν ξέρουμε τι πρόκειται να συμβεί. Μόλις έχουμε το εμβόλιο και είναι ασφαλές, θα είμαστε σε πολύ καλύτερη θέση. Ένα χρόνο από τώρα ή ενάμιση… σίγουρα.

Θα ήθελες να στείλεις ένα μήνυμα στους Έλληνες οπαδούς σας;
Θα ήθελα να πω ότι σας αγαπώ και σας ευχαριστώ που στηρίζετε τους Stryper και ανυπομονώ να επιστρέψω και να παίξω για εσάς. Κρατήστε μας στις προσευχές σας και θα σας κρατήσουμε στις δικές μας και ο Θεός να σας ευλογεί όλους!

Μαίρη Ζαρακοβίτη

   Stryper remain a respectable and solid value in music. On their thirty seventh birthday they released “Even The Devil Believes” and it has become their best album over the last fifteen years. I really wanted to interview Michael Sweet, a musician I admire for a considerable number of years and I do thank Frontiers and Lambros Kokkinos for arranging this interview.

I do hope you are healthy and safe. How are things over there?
The pandemic has changed everything, not just us; it changed the world. Everything is up in the air, specifically in the music industry. Touring is shut down. We are trying to get creative. Try to find other ways to survive.

It’s Stryper’s 13th studio album. What sort of feedback do you get so far? And what is the fans initial response to “Even The Devil Believes”?
The feedback is great, they really like the album. It touched everybody in a unique and special way. The charts and the numbers say that this album is better than all the others we did in the last fifteen years. That’s great news for us!
 
stryper2016
How long did it take to make this album? Who is responsible for the music and lyrics?
I started writing music and lyrics two weeks before Christmas 2019. I finished by Christmas. One song per day. Twelve days to write the album and after the holidays the guys flew in and we started rehearsing. I showed them the songs, we rearranged little things here and there and we started recording in late January. We tracked all the basics in early February. We went to Mexico and performed. We got back. I ended the vocals at the end of March and we finished mixing in early April.

Do you miss it being on tour?
I miss being with people, hearing stories, playing for them. I don’t miss loading twenty suitcases at 4:00 am in the morning.

Do you believe that the pandemic will change a lot of things from now on? What should we expect?
I think that the pandemic has changed things and continues to change things, but I don’t believe it is a death warrant. When this is over, I think that there is a lot to be done. We will rise above it. We have to be safe, to be smart and careful. We have to keep living. That’s the plan of Stryper. We are gonna keep playing music.

What did you do with your spare time during quarantine? How tough is it for a band to have to stay away from their audience and fans?
I sat around eating potato chips. I gained two hundred pounds! (laughs) Music is my full-time job, my hobby. I love doing music. I always perform or write music. When I am not doing this, which is rear, I like to go to the beach, to travel, to see a movie, to take walks, to eat and have a nice glass of wine. I like to enjoy life and share it with my loved ones. It’s bad to stay away. We feed on the energy we give and take. I missed that. To share the message with the people and hear them singing along with us. It’s really special. It’s gonna come back but it will take time. It may be a little different when it does, but we are gonna be ready.
 
stryper2017
Would you like to share your aspect about those live shows without crowd (with a ticket though)? Do you think that all this magic, because of the live show, is vanished due to the whole thing portrayed via a computer or a TV screen?
I think it is just a season. Someday we are gonna look back and say we got through that, we made it. It is different to perform without an audience. We just recorded two live shows without audience and it was interesting. Knowing that the audience will be watching us, so they were going to be there, it was like it was an audience there after all, if it makes sense. You’ve got to continue. If you are knocked down, you’ve got to stand and go on. Keep moving, have that survival mentality.

What is the thing that inspires you to create music?
I have been inspired by so many things. Music is in my DNA. I get inspired by the bible, from life, from experience. Going through some things lays heavy on my heart. But the biggest inspiration is the bible. My relationship with God and my faith.

What is the one thing that you believe Metal music lacks today?
I think that metal music lacks integrity. A lot of bands singing about the same old thing, over and over again. It’s important to be responsible in our world. Sing about what’s going on. Try to inspire people to have hope and encourage them to continue. Stryper is a band that always tries to do so. We don’t take lightly what our job is and what our position is. It’s to inspire people, to lift them up.

Due to the pandemic, everything is shut for now, livewise. Are you planning for 2021?
We have shows on the books right now, to go to Australia in April and we were supposed to do a live at Sweden Rock and few other dates here and there, but we don’t know what’s going to happen. Once we have the vaccine and it’s safe, we are gonna be in a much better position. A year from now or a year and half for sure. I am an optimistic guy and always try to think the best.

Would you like to send a message to all your Greek fans?
I would like to say that I love you and thank you for supporting Stryper and I can’t wait to get back out there to perform for you. Keep us in your prayers and we will keep you in ours and God bless all of you!

Mary Zarakoviti
 

Συνεντεύξεις