Συνεντεύξεις

loogoo

Jeff Scot Soto - Η συνέντευξη

 
   Το πολυεργαλείο που ονομάζεται Jeff Scott Soto κυκλοφόρησε φέτος, μέσω της Frontiers, το "The Duets Collection - Volume 1", με νέες ενορχηστρώσεις και φωνές σε πολύ αγαπημένα μας τραγούδια. Ο Jeff είναι από τους πιο σημαντικούς καλλιτέχνες των τελευταίων χρόνων. Έχει πάρει μέρος σε άπειρα project, είναι μόνιμο μέλος στους Sons OF Apollo, είναι στους Trans-Siberian Orchestra. Γυρνά τον κόσμο με το δικό του σχήμα. Πολλές φορές τον έχουμε απολαύσει και στη χώρα μας. Έχει κάνει παραγωγή σε πολλά αγαπημένα μας άλμπουμ. Με μια φράση, ζει και αναπνέει για τη μουσική. Είχαμε την τιμή να κλέψουμε λίγο από τον χρόνο του για να απαντήσει στις ερωτήσεις μας. Ευχαριστούμε θερμά τον Λάμπρο Κόκκινο, που μας βοήθησε να έρθουμε τόσο άνετα σε επαφή μαζί του.
 
soto2114

Γεια σου Jeff και σε ευχαριστώ για τον χρόνο σου! Ελπίζω να σε βρήκα καλά. Πώς είναι τα πράγματα εκεί με τον covid-19;
Γεια σου… Καλά είμαι, η απάντηση σε αυτό δεν είναι πολύ διαφορετική από τον υπόλοιπο κόσμο και από όλους που επηρεάζονται από αυτή τη κατάσταση. Ήμουν πολύ τυχερός που είχα αρκετή δουλειά και πολλά project. Έκανα πολλά άλμπουμ και τραγούδια, μαζί με πολλές εμφανίσεις, ηχογραφήσεις και πολύ γράψιμο. Η μουσική ήταν η θεραπεία μου, χωρίς να ξέρω πότε θα επιστρέψουμε στην κανονικότητα!

Πιστεύεις ότι η πανδημία θα αλλάξει πολλά πράγματα από εδώ και πέρα; Τι να περιμένουμε;
Πιστεύω ότι αυτός ο covid θα μείνει για αρκετό καιρό ακόμα μαζί μας. Υπάρχουν ήδη πολλοί κορωνοϊοί, αλλά αυτός επηρέασε τον κόσμο και θα συνεχίσει να το κάνει. Πρέπει να μάθουμε να ζούμε και να δουλεύουμε με αυτό.

Κατά τη διάρκεια των lockdown ασχολήθηκες με πολλά υπέροχα project και τώρα κυκλοφόρησε το άλμπουμ "The Duets Collection - Volume 1". Μίλησέ μου για αυτό, ποια ήταν η ιδέα;
Προέκυψε σε μια τηλεφωνική συνδιάλεξη με την επί πολλά έτη εταιρεία μου, τη Frontiers. Συζητούσαμε να κάνουμε πράγματα που δεν θα επηρεάζουν επερχόμενα νέα άλμπουμ ή επίσημες κυκλοφορίες. Η πρώτη σκέψη ήταν ένα cover άλμπουμ, αλλά δεν ήθελα να το κάνω προσπαθώντας να βρω ένα θέμα διασκευών που θα είχε νόημα. Πρότεινα ένα άλμπουμ με διασκευές από τραγούδια που έχω τραγουδήσει, ξέροντας ότι οι νέες εκτελέσεις αυτών θα είχαν μια ωραία δυναμική. Τα κριτήριά μου ως προς το ποιοι θα τραγουδήσουν ήταν απλά. Να είναι αγαπημένοι φίλοι - τραγουδιστές και να μπορούν να μπουν στην ατμόσφαιρα των τραγουδιών αυτών. Ήθελα όσους περισσότερους ήταν στο roster της Frontiers να πάρουν μέρος. Ο μόνος εκτός Frontiers ήταν ο Mats Leven.
soto2115

Ποια είναι η πρόκληση στο να κάνεις τόσα πολλά project;
Δεν λειτουργώ με βάση την πρόκληση, λειτουργώ με βάση την αγάπη που έχω στη μουσική. Υποθέτω ότι η μόνη μου πρόκληση ήταν να βεβαιωθώ ότι δεν θα καταστρέψω την ατμόσφαιρα των αυθεντικών κλασικών εκτελέσεων. Ο κόσμος λατρεύει αυτά τα τραγούδια και είναι πολύ κοντά τους, οπότε έπρεπε να σιγουρευτώ ότι όλα ακούγονται σταθερά, αλλιώς το άλμπουμ θα ήταν λάθος να κυκλοφορήσει.

Ποιο είναι το αγαπημένο σου; Τραγούδι, παραγωγή ή δημιουργία;
Είναι όλα το ίδιο για μένα, η διαδικασία σε οδηγεί σε όλους τους παράγοντες των τραγουδιών, οπότε για μένα η όλη διαδικασία με κρατάει πραγματικά ενθουσιασμένο.

Πώς προσέγγισες τους καλεσμένους σου;
Πολύ απλά, ταίριαξα τη λίστα με τα ονόματά μου σε κάθε τραγούδι, τους ζήτησα να πάρουν μέρος σε αυτό και όλοι είπαν ναι, αυτό ήταν το καλύτερο μέρος, βλέποντας τους όλους τόσο ενθουσιασμένους να το κάνουν. Τώρα που έγινε και πάει καλά, έχω την αίσθηση ότι θα υπάρξουν περισσότερα και θα έχω τους φίλους μου τραγουδιστές να μου ζητούν να είμαι εγώ guest σε δικά τους projects. (γέλια)

Πόσο χρόνο σου πήρε η ολοκλήρωση του άλμπουμ;
Πήγε πολύ γρήγορα, υπέγραψα τη συμφωνία στα τέλη Ιανουαρίου και παραδώσαμε τα masters τέλη Μαρτίου! Αυτό είναι ένα άλμπουμ ριμέικ, τα τραγούδια είναι ήδη δημιουργημένα και είχαν έναν χάρτη, οπότε δεν άργησε καθόλου το κομμάτι, οι τραγουδιστές τελείωσαν σε χρόνο ρεκόρ, γιατί ήμασταν όλοι σε lockdown και ήταν πολύ ανώδυνο να το φτιάξω.
 
soto2116

Ποιο είναι το μόνο πράγμα που σας κάνει να συνεχίζετε και ποια είναι η εσωτερική ανάγκη που ικανοποιείς μέσω της μουσικής;
Η μουσική είναι πολύ σημαντική για μένα σε προσωπικό και επαγγελματικό επίπεδο, με βοήθησε επίσης να διατηρήσω τη λογική μου σε μια περίοδο όπου δεν είχαμε ιδέα πόσο καιρό θα καταπιεζόμασταν. Ήμουν σε θέση να ξεφύγω από όλα αυτά έχοντας τόσα πολλά πράγματα για να ηχογραφήσω και να είμαι μέρος αυτών, ειλικρινά μόλις μετά βίας ένιωσα ότι υπήρχε ένα κλείσιμο του κόσμου, γιατί πραγματικά έριξα τον εαυτό μου σε πολλά πράγματα.

Θέλω να μοιραστείς μαζί μας την άποψή σου για τις ζωντανές εμφανίσεις χωρίς θεατές (με εισιτήριο όμως); Πιστεύεις ότι όλη αυτή η μαγεία μιας ζωντανής εμφάνισης, μπορεί να αποδοθεί μέσω ενός υπολογιστή ή οθόνης τηλεόρασης;
Καθόλου και ευχαριστώ τον Θεό για την τεχνολογία που ήταν εδώ και έτοιμη για να μπορέσουμε να κάνουμε εμφανίσεις για να παραμείνουμε συνδεδεμένοι και δημιουργικοί. Νομίζω ότι αυτό βοήθησε με πολλούς τρόπους και μας έδωσε επίσης την ευκαιρία να μείνουμε συνδεδεμένοι με οπαδούς, που χρειάζονταν επίσης τη μουσική ως θεραπεία.

Ποια είναι τα σχέδιά σου για φέτος;
Φέτος, μόλις τελείωσα ένα μήνα ακουστικών παραστάσεων με τον Jason Bieler των Saigon Kick και σε δύο εβδομάδες ξεκινάω πρόβες με την Trans-Siberian Orchestra. Για του χρόνου ήδη οι μήνες γεμίζουν σαν τρελοί και ελπίζω να παραμείνει ως έχει το πρόγραμμα και να μην έχουμε πάλι ακυρώσεις λόγω της κατάστασης. Πραγματικά εναπόκειται στον καθένα να σέβεται ο ένας τον άλλον και να διατηρεί ο ένας τον άλλον ασφαλή… Χωρίς διάθεση να πολιτικοποιήσω την κατάσταση, θέλω απλώς να κάνω αυτό που πρέπει για να επιστρέψω στην κανονικότητα όσο το δυνατόν συντομότερα και ασφαλέστερα.

Μαίρη Ζαρακοβίτη

   This incomparable powerhouse of an artist answering the name of Jeff Scott Soto, has released the album "The Duets Collection - Volume 1", via Frontiers Music, with brand new orchestrations and a number of vocalists attending, covering a bunch of loved songs. Jeff is one of the most important artists for more than two decades now. He has partaken in numerous projects, he’s a solid member of Sons OF Apollo and a valuable add to Trans-Siberian Orchestra. He is a regular world traveler, playing venues over the globe with his own band. We are blessed to have seen Jeff live in Greece a lot of times. He’s the producer and main contributor in many albums we love to listen to. In other words, born to live and breathe music. We had the honor to chat with him and learn a lil’ bit more about his current activities. Our sincere thanks to Lambros Kokkinos for arranging this interview.
 
soto2117

Hello Jeff and thank you for your time. I hope I find you safe and well. How are things over there with covid-19?
Hello there… Well, the answer to this is not much different than the rest of the world and everyone affected. I was lucky and happy to find enough work and creative outlets at home to be part of. I did many albums and songs along with tons of appearances, sessions and writing. Music was my therapy from going crazy not knowing when we would get back to life again!

Do you believe that the pandemic will change a lot of things from now on? What should we expect?
I believe this covid will be around for a while… there are many coronaviruses already, but this one affected the world and will continue to do so. We have to learn how to live with and work around it.

During the lockdowns you went busy doing all this wonderful work and now you released “The Duets Collection - Volume 1”. Tell us about that album. What was the idea?
This came about during a call to my longtime label Frontiers, discussing things we can do between albums that won’t interfere with the official releases. The first thought was a covers album, but I didn’t want to do this trying to come up a theme of covers that made sense. Then I suggested how about a JSS legacy covers album with other singers that I knew would make the new versions sound great. My criteria ware they had to be my dear friends, singers who could fit the ‘vibe’ of the songs and as many already tied into Frontiers as possible. I think the only one not on Frontiers on this album is Mats Leven.

What challenge do you find doing all this work for all those projects?
I find no challenges, only the love of making music. I guess my only challenge would be making sure I don’t destroy the atmosphere of the original classic versions. People love these songs and are very close to them, so I had to make sure it all sounded solid or the album would be wrong to put out!
 
soto2118

Which is your favorite? Singing, producing or creating?
They are all one and the same for me, the process lends itself to all factors of the songs, so, to me, the entire process really keeps me excited.

How did you approach all those guests?
Very simple; I matched my list of names to each song, asked them to be a part of it and everyone said yes, this was the best part, seeing everyone so excited to do it. Now that It’s done and it’s doing well, I have a feeling there will be more and I will have my singer friends asking me to be on it! (laughs)

How long it took to conclude the album?
It went VERY fast; I signed the deal at the end of January and we delivered the masters at the end of March! But you have to remember, this is a remake album, the songs are already created and had a map to draw from, so it didn’t take long at all to track it; the singers got done in record time because we were all still locked down and it was very painless to make.

What is the one thing that makes you go on and what is the inner need you get fulfilled via music?
I already kind of tapped into that, as music is beyond important to me on a personal and professional level, it also helped me keep my sanity during a period where we had no idea how long we would be suppressed. I was able to escape from the world even more, having so many things to record and be a part of, I honestly barely felt there was a world shutdown, because I truly threw myself into many things.
 

Would you like to share your aspect about those live shows without crowd (with a ticket though)? Do you think that all this magic, because of the live show, is vanished due to the whole thing portrayed via a computer or a TV screen?
Not at all and thank God for the technology that was here and ready for us to be able to have outlets to stay connected and creative. I think this helped in many ways and it also gave us a chance to stay connected to fans who also needed this music and therapy in the world.

What are your plans for this year? How do you think it will proceed?
This year, I have just finished a month run of acoustic shows with Jason Bieler of Saigon Kick and in two weeks I start rehearsals with Trans-Siberian Orchestra. Next year, my months are filling up like crazy already, I just hope everything sticks and no more cancellations happen. It really is up to everyone to respect one another and keep each other safe… Without politicizing it all, as it already is, I just want to do my part in making the transition back to normal as soon and safe as possible.

Mary Zarakoviti
 

Συνεντεύξεις