Συνεντεύξεις

Bonfire - Legends - Συνέντευξη

 
   Ήταν να μην πέσουμε στη μαρμίτα με το μαγικό ζωμό… Από τη στιγμή που ξεκινήσαμε να ακούμε το άλμπουμ “Legends” των Bonfire – μπορεί και τον καλύτερο δίσκο διασκευών ΟΛΩΝ των εποχών (ναι, πάει το γκαράζ) και βάλε – απλά ήταν αδύνατο να σταματήσουμε. Κάναμε μια επαφή με την AFM Records και τον Timo Hoffmann και ο μοναδικός αυτός συνεργάτης έκανε τα μαγικά του. Στην αντίπερα όχθη βρέθηκε ο μπασίστας των Τευτόνων, ο κύριος Ronnie Parkes, ο οποίος μας κατέστησε σαφές ότι όλο το άλμπουμ ήταν πραγματική διασκέδαση για τη μπάντα και ότι η περιοδεία με τις διασκευές θα πάρει – κάποια στιγμή – ξανά σάρκα και οστά. Μακάρι, γιατί θα θέλαμε πολύ να τους δούμε να παίζουν όλες αυτές τις τραγουδάρες, παρέα μάλιστα με τους ανθρώπους που τα έκαναν διάσημα. Timo, ευχαριστούμε πολύ για τη διαμεσολάβηση!
 
bonfire637
 
Πότε αποφασίσατε να μετατρέψετε την ιδέα που είχατε για τις διασκευές σε πραγματικότητα;
Ο Hans (σ.σ. Ziller) είχε αυτή την ιδέα εδώ και πολύ καιρό. Ήθελε να κάνει ένα special show με μερικούς φίλους, με τους οποίους είχαν συνεργαστεί οι Bonfire στο παρελθόν. Κάτι σαν φεστιβάλ, αλλά με τους Bonfire να είναι η μπάντα που θα παίζει και να ανεβαίνει κάθε φορά ο όποιος καλεσμένος στη σκηνή. Αυτή ήταν η αρχική σκέψη και από κει το ξεκινήσαμε. Θα πρέπει να σου πω πως αν ο Hans βάλει κάτι στο μυαλό του, θα το πάει μέχρι τέλους. Πραγματικά πρόκειται για έναν άνθρωπο που πάντα επιτυγχάνει στους στόχους που έχει θέσει.
 
Υπήρξε κάτι που σας έκανε όλους σας να ενθουσιαστείτε με αυτό το project;
Ναι, φυσικά! Όταν ο Hans άρχισε να τα βάζει όλα σε μια σειρά και όλο αυτό άρχισε να μοιάζει πραγματικό, συνειδητοποιήσαμε ότι είχαμε την ευκαιρία να παίξουμε παρέα με ανθρώπους, με των οποίων τα τραγούδια μεγαλώσαμε. Είναι μεγάλη η τιμή, είναι στην ουσία ένα όνειρο που γίνεται πραγματικότητα.
 
Πόσο δύσκολο ή εύκολο ήταν να «ανακατασκευάσετε» τα τραγούδια και να τα προσαρμόσετε στο μοτίβο των Bonfire;
Το να βγάλεις όλο αυτό το άλμπουμ, το να το ηχογραφήσεις… αυτό ήταν πολλή δουλειά. Οι Bonfire στην πραγματικότητα είναι μία live μπάντα, στην οποία αρέσει να περιοδεύει. Παίζουμε περίπου εκατό live το χρόνο, άρα είμαστε συνέχεια στο δρόμο και όταν ξεκίνησε όλο αυτό, μας πέτυχε στο δρόμο. Το να κάνουμε τα τραγούδια να ακούγονται όπως παίζουμε δεν ήταν δύσκολο, αυτό μας βγαίνει φυσικά. Το να πάρουμε ένα τραγούδι όμως, ιδιαίτερα ένα κλασσικό και μάλιστα πασίγνωστο κομμάτι, όπως το “Africa” και να μην κάνουμε το κομμάτι αυτό με εντελώς διαφορετικό τρόπο, αυτό ήταν το δύσκολο μέρος. Αυτό που θέλαμε ήταν να κρατήσουμε τα κομμάτι στο μοτίβο που ήταν. Απλά θέλαμε να τα παίξουμε σχεδόν όπως ήταν, αλλά με το δικό μας τρόπο. Νομίζω πως έτσι έγινε.
 
 
Κάποια από τα τραγούδια στο άλμπουμ ήταν πιο δύσκολο να διασκευαστούν;
Έχω την αίσθηση πως δεν υπήρξαν τραγούδια που να είναι δύσκολο, για οποιοδήποτε από εμάς. Όλα τα παιδιά στο συγκρότημα είναι εξαιρετικοί μουσικοί. Το δύσκολο μέρος είναι να ηχογραφηθούν αυτά τα τραγούδια, τα οποία είναι κλασσικά, τα οποία τα ξέρει όλος ο κόσμος και να μπουν σε ένα δίσκο δικό μας, με το δικό μας στυλ. Ξέροντας μάλιστα πως πολύς κόσμος θα κριτικάρει αυτή την προσπάθεια. Είναι σαν να περπατάς στη μέση ενός κεντρικού δρόμου γυμνός! (γέλια) Βγάζεις προς τα ξέω τον εαυτό σου, είτε για να σε κριτικάρουν είτε για να σε υμνήσουν. Δεν είσαι ποτέ σίγουρος για το τι θα σου πει ο καθένας. Φυσικά και θα βρεθούν κάποιοι που θα σου πουν ότι τα τραγούδια αυτά δεν γίνεται να βγουν καλύτερα από τα πρωτότυπα. Γιατί λοιπόν να δαπανήσεις έτσι το χρόνο σου; Από την πλευρά μας εμείς κάναμε ό,τι καλύτερο μπορούσαμε και πραγματικά σεβαστήκαμε τα τραγούδια. Ήταν ο σεβασμός που δικαιούνταν.
 
Ποια είναι τα πιο αγαπημένα σου από το δίσκο;
Τα πιο αγαπημένα μου… “Child In Time”, “Doctor Doctor”, “Rock Bottom”, “Burning Heart” και το “Silent Lucidity”. Ήταν για μας πραγματικά διασκέδαση να διασκευάζουμε όλα αυτά τα τραγούδια και μερικά από αυτά, όπως των UFO, είναι κομμάτια που είχαν γραφτεί πολλά χρόνια πριν… Τα ηχογραφήσαμε μετά από σαράντα χρόνια περίπου, με την τεχνολογία του σήμερα, κρατήσαμε όμως κομμάτια ίδια. Αυτό τους έδωσε καινούργια πνοή. Θα πρέπει να σου πω ότι μου αρέσει φυσικά όλο το άλμπουμ.
 
Τριάντα δύο τραγούδια; Ο αριθμός δεν είναι μόνο εκπληκτικός… είναι και εξωπραγματικός! Όταν ξεκινούσατε αυτό το project, είχατε τόσο μεγάλη λίστα;
Ναι, wow! Είναι όντως ΠΟΛΛΑ τα τραγούδια. Όπως σου είπα και πριν, ήμαστε συνέχεια σε περιοδεία, είχαμε τελειώσει μάλιστα την περιοδεία “Temple of Lies Tour” στη Μαγιόρκα, με το Full Metal Holiday Festival... Μία εβδομάδα πριν ξεκινήσει η περιοδεία Bonfire and Friends! Είχαμε κυκλοφορήσει ένα ακόμα άλμπουμ με δικά μας τραγούδια, το “Temple of Lies” (σ.σ. δισκάρα). Φαντάζομαι ότι θα κοιμηθούμε όταν πεθάνουμε… (γέλια) Το πόσα τραγούδια θα βάζαμε στο “Legends” δεν είχε «κάτσει» σαν ιδέα, μέχρι που ξεκίνησε η διαδικασία. Ναι, είχε πολλή δουλειά. Λένε βέβαια πως αν σου αρέσει αυτό που κάνεις και αν περνάς καλά, τότε δεν σου φαίνεται πολύ. Αλλά πάλι… Μιλάμε για ΠΟΛΛΑ τραγούδια! (γέλια)
 
 
Αυτή την απίστευτη λίστα λοιπόν θα την πάρετε στο δρόμο και θα έχετε μάλιστα μαζί σας μερικούς εξαιρετικούς καλεσμένους. Τι να περιμένουμε; Μιλάμε για δυόμισι ώρες LiVE κάθε βράδυ;
Η περιοδεία θα ξεκινήσει στις 2 Νοεμβρίου και θα κρατήσει είκοσι μέρες. Θα παίξουμε σε όλη τη Γερμανία και στην Τσεχία. Θα παίξουμε τα τραγούδια όπως τα ακούς στο “Legends”, θα έχουμε όμως τους original τραγουδιστές να αποδίδουν τα τραγούδια τους αντί για τον Alex. Θα υπάρχουν και εξαιρέσεις βέβαια, για παράδειγμα ο Alex θα τραγουδήσει το “Child In Time” και ο Johnny Gioeli το “Hallaluja”. Με όλα αυτά τα τραγούδια και όλους αυτούς τους καλλιτέχνες επί σκηνής, υπολογίζουμε ότι το show θα κρατά περίπου τρεις ώρες, με δεκαπέντε λεπτά διάλειμμα στη μέση (σ.σ. ΤΙ δεν είδαμε εδώ στην Ελλάδα!).
 
Με τις υπόλοιπες χώρες… Τι θα κάνετε;
Κοίτα, κάτι τέτοιο το τολμάμε για πρώτη φορά. Σχεδιάζουμε να το ξανακάνουμε, με καινούργιους καλεσμένους μάλιστα, κάποια στιγμή στο μέλλον. Θα μιλήσουμε τότε για το ποιες χώρες θα μπουν στο πλάνο...
 
Υπάρχετε σαν συγκρότημα εδώ και τόσα χρόνια. Ποια είναι η δύναμη που σας κάνει να συνεχίζετε; Να δημιουργείτε, να ηχογραφείτε, να παίζετε…
Οι Bonfire είναι κληρονομιά… Έχουμε δώσει στον κόσμο τόσα τραγούδια όλα αυτά τα χρόνια… Και συνεχίζουμε να γράφουμε καινούργια. Αγαπάμε πολύ αυτό που κάνουμε και προσπαθούμε να το κάνουμε όσο πιο καλά μπορούμε. Θα συνεχίσουμε μέχρι… μέχρι όσο αντέχουμε!

Κώστας Κούλης
 
bonfire365
 
Well, it was like falling into the marmite with the magic soup… or something of the sort… Since we started listening to Bonfire’s “Legends” album – the best covers album of all time (yep, not even the garage can not compete with that) and more – it was simply impossible to even think about stopping now. Thus, we contacted AFM Records and our amazing associate, Timo Hoffmann, pulled a lil’ magic out his sleeve. We got to talk to the band’s bassist, Mr. Ronnie Parkes, who made it absolutely clear that the whole album was pure fun for the supergroup. Plus, the “Legends tour”, with guests naturally, will sometime repeat itself. We sincerely hope so, as this is gonna be a huge event once again. Timo, we do thank you for pulling this off!
 
bonfire636
 
When did you decide that you should make that idea regarding covers a reality?
Hans had the idea for a long time to do a special show with some friends that have collaborated with Bonfire in some way in the past. A festival of course, but with Bonfire as the band and we just have people join us onstage. That was the inception and it just took off from there. One thing about Hans is when he puts his mind to something, he follows it through till the end. He definitely is an achiever.
 
Was it something that made all of you guys enthusiastic about it?
Yes, absolutely! As Hans started to put everything together and it started to become a reality, for some of us it was a chance to play with some of the people we grew up listening too. A great honor and a dream come true of course.
 
How tough or easy was it to “reconstruct” the songs and adapt them the Bonfire way?
To put the whole album together and record everything was really a lot of work. Bonfire is really a touring live band. We have been playing around 100 shows a year, so we are always on the road and that is exactly where we were when this all started happening. To make the songs sound like us was not so hard actually, that is the part that comes naturally. But to remake a song, especially a classic and really well-known song like “Africa” for example and not remake the song to a complete different version was the hard part. We really wanted to keep the songs as they were, just kind of play them almost exactly but still make it our own. I think we did just that.
 
 
Were there any songs in particular that proved to be more difficult to cover?
I don’t feel that there were any songs that were really really difficult for anyone. All of us in the band are excellent musicians in their own right. The difficult part was recording some of these classic songs that everyone knows and put them on a record in our style and of course knowing people are going to critique them. It’s kind of like walking out into the middle of a busy street naked. (laughs)It is really putting yourself out there for criticism or praise. You’re really not sure what everyone will think. Of course there will be people that will say that songs can’t be done better than the original, so why waste your time? But we did the best we could and really tried to pay respect to the songs, the respect they deserved.
Would you pick your favorite five covers on the album?
My favorites are “Child In Time”, “Doctor Doctor”, “Rock Bottom”, “Burning Heart” and “Silent Lucidity”. All the songs were really fun to remake and some songs, like the UFO stuff, were recorded so long ago… We recorded them almost 40 years later with modern recording technology, but still keeping the songs the same, it really gave the songs a new life. I like the whole album actually.
 
Thirty two songs? The number is amazing and surreal at the same time. Were you thinking about such a long list from the beginning?
Yeah, wow! It really is a staggering number of songs. Like I said, we were touring the whole time and actually just finished the “Temple of Lies Tour” for this year in Mallorca, on The Full Metal Holiday Festival... one week before the Bonfire and Friends tour starts! We also recorded and released another album of our own songs “Temple of Lies” earlier in the year! We will sleep when we are dead I guess… (laughs) The number of songs on the “Legends” album didn’t really start to sink in until we actually started the process. It really was a lot of work. But they say when you enjoy what you do it is not really work, but still it was a lot of songs! (laughs)
 
 
You are taking the incredible list on the road and you have also arranged with some special guests. What should we expect? Are we talking about two and a half hours show every night?
Yes, the tour starts on the 2nd of November and then runs straight through for 20 days! All across Germany and one show in Czech Republic. We will play the songs like they are on the “Legends” album but the original singers will sing the songs instead of Alex. With a few exceptions, like Alex singing “Child In Time” and Johnny Gioeli singing “Hallaluja”. With the huge amount of songs and artists, the show will run about 3 hours! With a 15 minutes intermission in the middle of our show.
 
Apart from Germany, are you considering hitting the rest of Europe with this hitlist as well?
This is our first time doing this. We plan to do it again with new artists again in the future. Next time we will try and bring it to new places, but for now this is the plan.
 
You’ve been around for so many years. What keeps you going on, creating, recording, playing?
Bonfire is a legacy, there are really so many great songs that have been released through the years and we keep writing new ones, so there is no reason to stop now! (laughs) We all really love what we do and we try and do it the best we can. We will continue to do it till it is no longer possible, there is no reason not to! Thanks for the interview and everyone check out the album and tour if it is near you, we promise it will be worth it!

Costas Koulis
 
 

Συνεντεύξεις