Συνεντεύξεις

Συνέντευξη με τους Iced Earth (Stu Block)

 
  Φέτος είχε ιδιαίτερη σημασία για μένα η συναυλία των Iced Earth, καθώς παραμέρισα το τρακ μου και έκανα συνέντευξη με το Stu Block. Δεν τολμούσα άλλες φορές. Γιατί; Οι Iced Earth είναι για μένα από τις μπάντες που αγαπώ και σέβομαι. Ινδάλματα που φοβάσαι να ακουμπήσεις. Παίζουν μουσική με την ψυχάρα τους, λατρεύεις να τους βλέπεις στη σκηνή. Κάθε συναυλία είναι και μια νέα μοναδική εμπειρία. Με αναμενόμενο άγχος αλλά και δέος μπήκαμε με την Εβελίνα το απόγευμα στα παρασκήνια του Fuzz. Ο Stu μας υποδέχθηκε με χαμόγελο και η κουβέντα μας ξεκίνησε. Πολλές ευχαριστίες στη Birgit Luhmeyer της Century Media, η οποία φρόντισε να πραγματοποιηθεί αυτή εδώ η συνέντευξη.
 
iced333
Κυκλοφορήσατε το τελευταίο σας άλμπουμ με τίτλο ‘Incorruptible’ (σ.σ. άφθαρτος). Γιατί αυτό; Τι σημαίνει για σας;
Υπάρχουμε σαν μπάντα εδώ και τριάντα χρόνια. Δεν πρόκειται να αλλάξουμε στυλ μουσικής. Δεν πρόκειται να φθαρούμε. Στην αρχή είχαμε διαλέξει να πούμε το άλμπουμ “The Judas Goat”, αλλά με βάση την ιστορία που έχουν οι Iced Earth στο χώρο, τον ήχο, την αδελφότητα, το πνεύμα, πάντα θα είναι άφθαρτοι.

Πόσα χρόνια τώρα είσαι μέλος των Iced Earth; Πώς ήταν η πρώτη φορά όταν ανέβηκες στη σκηνή μαζί τους;
Επτά χρόνια. Ήταν συναρπαστικά! Οι Iced Earth έχουν μια μεγάλη κληρονομιά. Ήμουν φαν της μπάντας χρόνια και είμαι πολύ χαρούμενος που μπορούσα να συμμετέχω σε αυτό.

Υπάρχει κάποιο τραγούδι από τα προηγούμενα άλμπουμ που αγαπάς;
“Question of Heaven”, “Melancholy”, “Dark Saga”, η τριλογία του “Something Wicked” και πολλά ακόμα. Όπως σου είπα, ήμουν μεγάλος φαν της μπάντας πριν μπω σε αυτή.

Πώς είναι να συνθέτεις ένα νέο άλμπουμ;
Είναι πάντα μια νέα εμπειρία. Είναι μια ευκαιρία να βγάλεις πράγματα από μέσα σου. Γράφοντας στίχους είναι για μένα μια μορφή θεραπείας, γιατί είμαι σε θέση να εκφράσω τον εαυτό μου. Το υπέροχο στη σύνθεση είναι που το βλέπεις να παίρνει σάρκα και οστά. Όταν το τελειώνεις αισθάνεσαι περήφανος και όταν το αποδέχεται και ο κόσμος ακόμα πιο πολύ.
 
iced334
Όταν ξεκίνησες είχες όνειρα. Έχουν πραγματοποιηθεί;
Έχουν πραγματοποιηθεί αρκετά… Δεν μπορώ να πω όλα, αλλά το να είσαι μέλος σε μια μπάντα σαν τους Iced Earth, να έχεις τρία άλμπουμ μαζί τους και να ετοιμάζεις και άλλα... Το δέσιμο που έχω με τη μπάντα. Ο Jon είναι ένας από τους καλύτερούς μου φίλους. Αν με χτυπήσει φορτηγό αύριο θα φύγω ήρεμος γιατί έχω κάνει πολλά πράγματα. Φυσικά και θα ήθελα να φτάσω τα ογδόντα, θέλω να κάνω πολλά άλλα πράγματα, αλλά γενικά νοιώθω πολύ ικανοποιημένος από τη ζωή μου.

Πώς ετοιμάζεται το setlist πριν την τουρνέ;
Είναι πολύ δύσκολο γιατί ο κατάλογος τραγουδιών των Iced Earth είναι μακρύς. Δεν μπορείς να τους ευχαριστήσεις όλους. Για να γίνει αυτό θα έπρεπε να παίζαμε μέχρι τις οκτώ το πρωί.

Καθόλου κακή η ιδέα!
(Γέλια) Το φετινό setlist έχει φτιαχτεί από στιγμές-ορόσημα της ιστορίας της μπάντας. Είκοσι χρόνια από τη κυκλοφορία του άλμπουμ "Something Wicked This Way Comes", τριάντα χρόνια από τότε που η μπάντα άλλαξε το όνομά της από Purgatory σε Iced Earth. Προσπαθήσαμε να διαλέξουμε τραγούδια που θα ευχαριστήσουν όσο το δυνατόν περισσότερο κόσμο. Βλέπω ότι μάλλον το καταφέραμε γιατί ο κόσμος είναι πολύ χαρούμενος.

Έρχεστε στην Ελλάδα πολλά χρόνια τώρα. Ποια είναι η γνώμη σας για τους Έλληνες φαν;
Είναι καταπληκτικοί, παθιασμένοι. Οι πιο παθιασμένοι οπαδοί των Iced Earth βρίσκονται στην Ελλάδα. Έχουμε μια ιστορία αγάπης εδώ και πολλές δεκαετίες. Κάθε φορά που θα έρθουμε εδώ, έχουμε πάντα μια μεγάλη στιγμή, οι οπαδοί μας αντιμετωπίζουν τόσο καλά. Ξέρουν όλους τους στίχους από τα τραγούδια. Μας δίνουν πολλή ενέργεια.

Σε ευχαριστώ πολύ για το χρόνο σου.
Εγώ σε ευχαριστώ και ελπίζω να απολαύσετε το live.

Μαίρη Ζαρακοβίτη
Φωτό: Εβελίνα Γερακίτη
 
iced335
 
   This year the Iced Earth concert was of particular importance to me. I got over my anxiety and achieved interviewing Stu Block. I wouldn’t dare at other times. Why; For me Iced Earth is one of the bands I love and respect. Idols that you are afraid to touch. They play music coming straight from their hearts, one just loves to see them on stage. Each concert is also a new unique experience. With anticipated anxiety, we went to Fuzz backstage area with Evelina that afternoon. Stu Block welcomed us with a smile and our conversation began. Most sincere thanks to Birgit Luhmeyer from Century Media for arranging this interview. 

You called the album “Incorruptible”. Why this title?
We are a metal band for 30 years and we will never be corrupted. The vision of the band is incorruptible and so is the theme of the songs. We had “The Judas Goat” name first but because of the history of Iced Earth, you will never hear a different kind of album from us. The sound, the brotherhood, the spirit is incorruptible.

You are a member of Iced Earth for a long time now. What was it like, the first time you were on stage with them?
Seven years. It was very exciting. Iced Earth is a legendary band, they have a very long history and I was a fan. I was very honored to be able to be part of this.

Any songs off the past albums that you love?
“Question of Heaven”, “Melancholy”, “Dark Saga”, the “Something Wicked” trilogy and a lot of others. I told you I was a fan before I was in iced Earth.

What is it like to composing a new album?
It’s always fresh and new. It’s an opportunity to let things off your chest. Writing lyrics for me is very therapeutic cause I am able to express myself. The cool thing is watching it grow. You start from a skeleton and then everything is being built and you see the final product and you are very proud. You are more proud when you see the reaction of the fans. When they are really happy about the album.
 
iced336
You had dreams when you were starting. Have all of them became true?
I fulfilled a lot, I can’t say all but definitely many. Been in Iced Earth, my third record with them, more records to come, been able to connect with the band. Jon is one of my best friends. I can get hit by a track tomorrow and I will be like “OK, I am cool”. I will be at peace with that cuz I wouldn’t feel like there is something more to do. Of course I want to live until 80, of course I want to do bunch of other things, I want to do more records with the band etc., but I feel very fulfilled.

How do you choose the proper setlist for a tour?
It’s very difficult cuz Iced Earth’s catalogue is very extensive. You can’t please everybody. You are never gonna please everybody. If we try to please everybody we will have to play until 8 o’clock in the morning.

Not a bad idea…
(Laughs) This year’s setlist is picked from the milestones of the band’s history. Twenty years from the “Something Wicked This Way Comes” album, thirty years from the band changing from Purgatory to Iced Earth. So we try to handpick and try to please a lot of fans. We see that people are enjoying it.

You have come to Greece many times. What’s your opinion about the Greek fans?
They are amazing, passionate! The most passionate fans of Iced Earth are in Greece. We have a history of love here for many decades now. Whenever we come here, we always have a great time, the fans treat us so well. They know all the lyrics from the songs. It gives us a lot of energy.

Thank you for your time.
Thank you and I hope you will enjoy the show tonight.

Mary Zarakoviti
Photos: Evelina Gerakiti
 

Συνεντεύξεις