Συνεντεύξεις

Συνέντευξη με τους Beast In Black

 
   Ο Anton Kabanen, ο άνθρωπος που έγραφε τα πάντα στους Battle Beast, είναι πλέον ο άνθρωπος που έχει φορμάρει τους Beast In Black και προσφέρει ξανά πανέμορφα τραγούδια. Το “Berserker” κυκλοφόρησε τον περασμένο Νοέμβριο και μας προκάλεσε τις καλύτερες των εντυπώσεων. Η μοναδική μουσική πένα του Kabanen έχει γεννοβολήσει μια φουρνιά εκπληκτικών συνθέσεων και αυτή τη φορά πίσω από το μικρόφωνο βρίσκεται πανάξια μια ελληνική φωνή. Ο Γιάννης Παπαδόπουλος (ex Wardrum) είναι ο άνθρωπος με το ατσάλινο λαρύγγι, είναι ο μπροστάρης που θα κάνει τη διαφορά για τους Φιλανδούς. Ήλθαμε σε επικοινωνία με τον Anton, μιλήσαμε για το ταξίδι που τελείωσε, εστιάσαμε σε αυτό που μόλις ξεκίνησε και τα είπαμε για το άλμπουμ, για τους στόχους του, τους στόχους της μπάντας και το… επόμενο άλμπουμ! Ο κιθαρίστας/συνθέτης είναι και ΜΕΓΑΛΟΣ οπαδός της δεκαετίας το ’80. Ευδαιμονία; Και ακόμα δεν ξεκινήσαμε καν! Πολλά ευχαριστώ στο Phillip Adelsberger που φρόντισε να πραγματοποιηθεί αυτή εδώ η συνέντευξη.
 
bib637
 
Έχεις δηλώσει «Ένας δρόμος τελειώνει, ένα άλλος ξεκινά»… Έχει να κάνει με τη δημιουργική ανησυχία σου, με το ζήτημα να κάνεις κάτι καινούργιο; Τι σε έκανε να φύγεις από τους Battle Beast και να ξεκινήσεις από την αρχή με τους with Beast In Black;
Κοίτα, ήταν… Διαφωνούσαμε στους Battle Beast για το ποιος θα κατείχε τα δικαιώματα για το όνομα της μπάντας και το λογότυπο… Αυτός ήταν ένας από τους βασικούς λόγους. Ξέρεις, δεν είχα πρόθεση να φύγω, δεν ήθελα να εγκαταλείψω τη μπάντα. Αλλά προς τα κει βαδίσαμε… Δεν είχα ποτέ κάνει θέμα για τα δικαιώματα, να φανταστείς δεν είχα καν καταχωρήσει το όνομα. Και μάλλον εξαιτίας αυτών πήγε όλη η ιστορία προς εκείνη την κατεύθυνση. Τέλος πάντων, τώρα που έχει τελειώσει όλο αυτό, θεωρώ πως ό,τι συνέβη ήταν για το καλύτερο. Γιατί αν δεν συνέβαινε δεν θα είχα τους Beast In Black, ένα τόσο φοβερό σύνολο ανθρώπων! Μιλάω φυσικά για τα υπόλοιπα μέλη των Beast In Black. Πρόκειται για ένα εντελώς διαφορετικό συναίσθημα. Μοιάζει πολύ πιο τίμιο και πραγματικό. Είναι η χημεία μεταξύ μας… το μόνο που θέλαμε ήταν να παίξουμε σε μια Μέταλ μπάντα, αυτό ήταν το πιο σημαντικό απ’ όλα. Όλοι μας έχουμε την ίδια κατεύθυνση. 
 
bib633
Έχω δει κάποια βίντεο, στα οποία μαθαίνουμε πως «στρατολόγησες» τα μέλη της μπάντας. Όταν έφυγες από τους Battle Beast και ξεκίνησες το νέο σχήμα, ήταν όλα πλασμένα στο μυαλό σου; Από το όνομα του συγκροτήματος μέχρι τον κόσμο που θα συμμετείχε μέχρι το άλμπουμ που κυκλοφορήσατε… 
Όλα ξεκίνησαν το 2014, όταν άρχισα να σκέφτομαι “OK, να κάνω κάτι άλλο; Να φτιάξω ένα νέο σχήμα; Τι να κάνω τώρα που φαίνεται πως το ταξίδι φτάνει στο τέλος του”; Ακόμα νιώθω ότι είναι η αρχή ενός νέου ταξιδιού. Η ιδέα μου ήλθε το καλοκαίρι/φθινόπωρο του 2014. Όταν φτιάχναμε το “Unholy Savior” δίσκο με τους Battle Beast. Ευτυχώς, τα παιδιά που απαρτίζουν την καινούργια μπάντα είναι φίλοι μου από παλιά. Ο Γιάννης (σ.σ. Παπαδόπουλος – φωνή, ex Wardrum) είναι το πιο καινούργιο πρόσωπο στην παρέα. Το συνάντησα για πρώτη φορά το Γενάρη του 2015. Πριν τη συνάντησή μας, όλες οι επαφές γίνονταν μέσω διαδικτύου. Όπως σου είπα πιο πριν, τα υπόλοιπα παιδιά τα γνώριζα ήδη, κατά συνέπεια δεν ήταν δύσκολο να βρεθούν τα σωστά άτομα. Σκεφτόμουν ακόμα και το όνομα της μπάντας… Ξέρεις τι, αυτή η λέξη… “Beast”… μου πάει μια χαρά! Εκφράζει το πώς ξεκίνησα. Δεν έχω πει ακόμα όλα αυτά που θα ήθελα να πω με αυτή τη λέξη, αυτό το όνομα. Θεώρησα λοιπόν σωστό το να διαλέξω ένα όνομα που να συνδέεται με το παρελθόν αλλά και με μία από τις μεγάλες μου επιρροές. To ιαπωνικό anime Berserk. 

O Γιάννης είναι συμπατριώτης μου και θα πρέπει να σου πω πως είμαστε πολύ υπερήφανοι που είναι μέλος της μπάντας και που του πηγαίνουν όλα τόσο καλά με τους Beast In Black. Γνώριζες τη δουλειά του πριν έλθετε σε επαφή διαδικτυακά; 
Ναι! Για πρώτη φορά άκουσα δουλειά του όταν είδα κάποιες φωνητικές διασκευές που είχε κάνει και ανεβάσει στο youtube. Αμέσως ξεκίνησα να τσεκάρω όλες τις δουλειές του, ό,τι περιείχε τη φωνή του. Άλμπουμ των Wardrum, φωνητικές διασκευές, τα πάντα. Εκεί έγινε η πρώτη «συνάντηση». Ήταν κάτι το εντελώς καινούργιο για μένα, κάτι εντελώς φρέσκο. 

Όταν ήλθες να παίξεις με τους Battle Beast στην Αθήνα, συναντήθηκες με το Γιάννη;
Ναι και μάλιστα εκείνη η φορά ήταν η πρώτη που συναντηθήκαμε πρόσωπο με πρόσωπο. Θυμάμαι ότι πήγαμε μια βόλτα πριν το soundcheck… Πήγαμε κάπου κοντά στη θάλασσα και μιλήσαμε για κάνα δίωρο. 
 

Το υλικό για το “Berserker”. Το είχες όλο κατά νου όταν έφτιαχνες τη μπάντα; Τα είχες όλα έτοιμα και απλά έδωσες οδηγίες; Ξέρεις, όπως «Παιδιά, έχω έτοιμα αυτά τα τραγούδια. Πάμε να τα κάνουμε δίσκο»; 
Για μένα, κάθε άλμπουμ που έχω κάνει ως τώρα, «μεταφέρει» τραγούδια από διαφορετικές χρονιές. Είναι συνδυασμός. Μερικά από τα τραγούδια αυτά έχουν γραφτεί πριν φτιαχτεί η μπάντα, μερικά μετά και κάποια αποτελούν συνδυασμό «παλιών» και «καινούργιων». Για παράδειγμα, το ομώνυμο του δίσκου είχε γραφτεί το 2009 νομίζω… παλιό τραγούδι δηλαδή. Το “End Of The World” πάλι είναι ένα από τα πιο καινούργια τραγούδια που έχω γράψει, ήταν το 2016. Είναι πάντα δύσκολο πράγμα, το να διαλέγεις τραγούδια για να μπουν στο δίσκο. Είναι τόσα πολλά τραγούδια, τα οποία τα πιστεύεις, θεωρείς ότι είναι μια χαρά για το άλμπουμ, μετά όμως μπορεί να δημιουργηθεί πρόβλημα. Μπορεί να μοιάζουν το ένα με το άλλο. Γνωρίζεις το “Touch In The Night”;

Ναι, φυσικά!
Βρίσκεται στο “Unholy Savior” και τώρα το κομμάτι “Crazy, Mad, Insane” το έχουμε στο δίσκο των Beast In Black… Δεν γίνεται να έχεις δύο ή τρία τραγούδια «τέτοιου τύπου» σε ένα άλμπουμ. Δεν θα είναι καλή η ισορροπία... 

Απ’ την άλλη μεριά όμως, θα μπορούσες άνετα να πεις πως αυτός είναι ο ήχος σας. Έτσι κι αλλιώς, δικά σου τραγούδια είναι…
Ναι… Ξέρεις, έχω γράψει τους στίχους και τη μουσική για τα πρώτα τρία άλμπουμ των Battle Beast και για το πρώτο των Beast In Black… Έτσι δουλεύω, όσον αφορά τη μουσική και τη σύνθεση. Και είναι μια μοναχική διαδικασία για μένα – αναφέρομαι στη σύνθεση. Η ιδέα μπορεί να μου έλθει όταν περπατώ στο δρόμο ή όταν είμαι σε κάποιο κατάστημα ή οπουδήποτε. Όταν όμως πάω να δουλέψω αυτή την ιδέα… Τότε θα πρέπει να είμαι μόνος με τον υπολογιστή μου ή την κιθάρα μου. Οι μελωδίες μου έρχονται πολύ γρήγορα. Είναι κάτι το πολύ προσωπικό για μένα… 
 
bib636
Δεν λες όχι στις συνεργασίες όμως, έτσι; 
Φυσικά όχι! Για παράδειγμα, όσον αφορά τους στίχους, ειδικά τους στίχους μάλιστα, θα είμαι ευτυχής να έχω βοήθεια από κάπου. Δεν είναι από τα πιο δυνατά μου σημεία. Το να γράφω μουσική είναι σχετικά εύκολο, μου έρχεται πολύ φυσικά. Οι στίχοι όμως… Και σχετικά με τη μουσική τώρα, αν κάποιος έχει μια καλή ιδέα και μ’ αρέσει… Ξέρεις όμως… Βλεπόμαστε αραιά με τα παιδιά. Βασικά ανταμώνουμε όταν έχουμε πρόβα και πρόβες κάνουμε μόνο πριν από κάποιο Live ή περιοδεία. Αν λοιπόν μου πεις κάποιο από τα παιδιά ότι έχει μια καλή ιδέα, τότε θα δω τι μπορούμε να κάνουμε μ’ αυτή… 

Έχεις αυτή την εκπληκτική ικανότητα να γράφεις τραγούδια που είναι Μέταλ, πιασάρικα, εντελώς μελωδικά και τα κουπλέ/ρεφρέν σου κολλάνε. Πώς το κάνεις; 
Καλή ερώτηση… Δεν ξέρω… Οι μελωδίες μου φαίνεται πως γράφονται από μόνες τους. Θα έλεγα πως είναι στην ουσία μία «ακουστική» διαδικασία. Ακούς κάτι μέσα στο κεφάλι σου και θέλεις να δεις πως θα «κάτσει». Είναι δύσκολο να το εξηγήσω ακριβώς. Γράφω τραγούδια από τα δεκατρία μου, από τότε που αγόρασα την πρώτη μου ηλεκτρική κιθάρα. Και από τότε όλα αυτά πάνε μαζί, χέρι-χέρι. Έχω τόσα τραγούδια, έτοιμα και μισοτελειωμένα, έχω τόσες ιδέες… Όλο αυτό το υλικό με έμαθε κάτι. Πώς κολλάνε οι μελωδίες ας πούμε. Δεν ξέρω πραγματικά, το κάνω όλο αυτό από το μηδέν…

Είσαι οπαδός της Pop μουσικής της δεκαετίας του ’80; Γιατί σε διάφορα τραγούδια σου έχεις εισαγωγές που παραπέμπουν προς εκείνη την περίοδο…
Γενικά είμαι οπαδός της δεκαετίας του ’80! Αγαπώ σχεδόν οτιδήποτε έβγαλε εκείνη η δεκαετία. Όλα τα είδη μουσικής, όλες τις ταινίες, όλες τις σειρές και όλα τα καρτούν. Πάντα ήμουν οπαδός, από πιτσιρικάς μάλιστα. Μεγάλωσα βλέποντας καρτούν. Ακόμα και κείνα που δεν ήταν και τόσο καλά. Είχαν όμως φοβερές εισαγωγές. Τα λάτρεψα όταν ήμουν παιδί και όλα αυτά θεωρώ ότι έχουν δημιουργήσει το αντίκτυπό τους σε μένα, μουσικά τουλάχιστον. Είναι πλέον επιρροές μου. 
 

Όσον αφορά τις συναυλίες, πού βρισκόμαστε; 
Θα έχουμε πολλή δουλειά αυτή τη χρονιά. Δεν έχουμε κάνει ακόμα επίσημες ανακοινώσεις, θα έχουμε όμως πολλά για να ασχοληθούμε. Θεωρώ όμως πως είναι πολύ φυσικό, όταν προβάρεις, να εστιάζεις και στο νέο άλμπουμ. Και αυτό κάνουμε. Γράφουμε καινούργια τραγούδια για το καινούργιο άλμπουμ, ξαναγράφουμε παλιό υλικό... Όλα αυτά οδηγούν στον επόμενο δίσκο μας.

Ο οποίος θα βγει του χρόνου;
Δεν ξέρω… Προσπαθούμε να τον τελειώσουμε. Δουλεύουμε γρήγορα. Το πρώτο άλμπουμ μας πήρε πολύ για να βγει. Είχα σχεδιάσει να το βγάλω προς το τέλος του 2015. Και βγήκε πριν μερικές εβδομάδες. Πάει ο σχεδιασμός… (γέλια) Το δεύτερο άλμπουμ όμως θα το κάνουμε πολύ πιο γρήγορα. Και εννοείται πως αυτό δεν θα επηρεάσει στο ελάχιστο την ποιότητά του. Όπως σου είπα, η σύνθεση πραγματοποιείται εύκολα. Οι στίχοι μπορεί να πάρουν κάποιο χρόνο… Το έχουμε όμως σχεδιάσει έτσι, ώστε και γρήγορα να γίνει και να μην πειράξουμε την ποιότητα. 

Ποια είναι η κινητήρια δύναμή σου; Τι είναι αυτό που σε οδηγεί να κάνεις μουσική, να παίζεις ζωντανά και ξανά πάλι να δημιουργείς;
Κοίτα… το πάθος! Πηγάζει κατευθείαν από την καρδιά μου, είναι κάτι που πρέπει να κάνω! Υπάρχει φλόγα και έμπνευση για μουσική, υπάρχει σε μένα κάθε μέρα που περνάει. Είναι μακρύς ο δρόμος, είναι πολλές οι προκλήσεις, αλλά είμαι έτοιμος. Είναι κάτι που σε κάνει καλύτερο, σε κάνει να προοδεύεις.

Κώστας Κούλης
 
bib634
   Anton Kabanen, the man behind every composition on the first three albums of Battle Beast, is now the founder of Beast In Black and he’s back with some brand new beautiful songs. “Berserker” was released last November and blasted through our speakers and earphones, impressing us all. Kabanen’s unique songwriting skills have given birth to a bunch of amazing songs and whilst listening to this album we find a phenomenal voice behind the mic. Yannis Papadopoulos (ex Wardrum) is the singer with the stainless steel larynx, the frontman who will make the difference for the Finnish. We have contacted Anton, spoken about the journey which came to its end, the one which started just now, the album, the endeavors, the… new album! Anton is a huge 80’s fan. It’s a bliss and we haven’t even started talking yet. Many thanks to Phillip Adelsberger for arranging this interview.
 
bib637
 
You said and I quote “One road ends, one road begins”… What is like creativity and anxiety or was it like you wanted to do something different, in terms of leaving Battle Beast and starting all over with Beast In Black?
Well, it was… We argued about who was supposed to own the band name and logo… that was one of main reasons. You know, I wasn’t to leave, I wasn’t to abandon the name and the logo. But it went that way. I don’t have the rights, I never the registered the name. And that’s why it headed that way. Anyway, now that I look back, it’s easier to say it’s good that it happened. Because if it wouldn’t happen I wouldn’t have Beast In Black and it’s a great bunch of people! The other four guys in Beast In Black. It’s a totally different feeling. It feels more honest and real… the chemistry between us… and we all wanted to be in a Heavy Metal band, that was important. We are all going to the same direction.

I’ve seen videos about how you “recrewed” the current members of the band. When you left Battle Beast and started forming the new band, was it all in your mind? From the name of the band to the people who were going to be members to the album that you have recently released?
Well, it all started in 2014, when I started to think that “OK, should I do something? With a new band? What do I want to do if this road ends”? I still feel it’s just the beginning of this journey. The idea was the summer/autumn of 2014. While making the “Unholy Savior” album for Battle Beast. Luckily, the guys in the new band are friends of mine from the past but Yannis (e.n. Papadopoulos – vocals, ex Wardrum)… He was the newest face to me. I met him for the first time in January 2015. Before that I was in contact with him only through the internet. But, as I told you, the other guys are familiar faces and it didn’t take that much time to find the right person. I was also thinking about the new band name, what it was going to be… The “Beast” word feels right to me. It’s how I started… I haven’t said all the things I want to say with this name. So it felt right to choose a name that has a connection to the past but also has a connection to one of my big influences, which is the Japanese manga (e.n.: anime) Berserk.
 
bib635
Yannis is a fellow Greek and – to tell you the truth – we are really proud that he’s a member of the band and that he’d doing so well with Beast In Black. You were familiar with his work before contacting him via internet?
Yeah! The way I came across with him was that I saw some vocal covers on youtube, which he’d done. So I quickly checked all the things about his voice. Wardrum albums, vocal arrangements on his own youtube channel and that was the first time. It was something totally new for me, something completely fresh.

Did you guys meet when you came to play in Athens with Battle Beast?
Yes, that was the first time we met actually. I remember we took a walk before soundcheck… We took a walk close to the sea and talked for a couple of hours…

The material for “Berserker”. Did you have all that in mind when started working with the new band? Did you have it ready and just gave directions to the other members like “You guys, I’ve got these lyrics and these melodies, so let’s try to make an honest album out of that”?
For me every album I’ve done so far, it transits songs from different years. It’s a combination. Some of the songs were written before the band was formed, some songs were written after that and some songs are combinations of new and old… For example, the title track and the last one off this album go to 2009 I think… pretty old songs actually. “End Of The World” is one of the newest songs I wrote, it was in 2016. It’s always a difficult thing, to choose the songs for the album. There are so many songs that you think they’re all good for the album but the problem can be that they are similar with each other… For instance, do you know the song “Touch In The Night”?

Yes, of course!
It’s on “Unholy Savior” and now “Crazy, Mad, Insane” is on the Beast In Black album… You can’t have two or three songs like those in one album. The balance would not be right.
 

On the other hand, you could easily say that this is your sound! You created those songs…
Yes… You know, I wrote the lyrics and the music for all Battle Beast first three albums and also for the Beast In Black… It’s how I work around music. It’s a very solitary process for me, the songwriting… The idea can come when I’m on the street, in a shop, everywhere. But when I go to work on the song, then it has to be me and the computer or me and the guitar. The melodies and the music are coming to me very quickly… To me it’s something really personal…

But you wouldn’t say no to a collaboration, right?
Of course not! For example, for the lyrics, especially for the lyrics, I’ll be hapy to have some help. That’s not one of my strongest points. Writing music is pretty easy, it comes naturally. But the lyrics… And regarding the music, if I get a great idea from someone and I like it… But you know what, we don’t see eachother that much in rehearsals. We rehearse before a gig or a tour… So if I receive a great idea, I’ll see to it, to see what comes up…

You seem to have this amazing ability to create songs that are Metal, catchy, totally melodic and the verse and the chorus stick to you. How do you do it?
It’s a good question… I don’t know… The melodies seem to write themselves… It’s more of listening process actually. You hear something in your head and you want to see how it will come naturally. It’s really hard to explain. I’m writing songs since I was thirteen, I started it when I bought my first electric guitar. It was hand-in-hand all the way. I have so many songs and unfinished songs and ideas that after all these years they really taught me something. Like how certain melodies fit… I don’t know, I do it out of nothing…
 
bib638front
Are you a fan of 80’s Pop music? Cuz you have certain intro to some of your songs that point to that direction…
I’m a fan of the 80’s in general! I love almost everything from the 80’s. All kinds of music genres from the 80’s, all kinds of movies, series and cartoons… I’ve always been an 80’s fan, since I was a teenager. I grew up watching cartoons. Even the ones that weren’t so great but the opening themes… I loved them of when I was a kid and I think that they all made some kind of musical impact on me. They are among my influences.

What’s the next target, livewise?
It’s gonna be a very busy year. No announcements have been made yet but it’s going to be busy. But I think it’s very normal, when rehearsing, to also focus on the next album. And that’s what we do. We are writing songs for the new album and rewriting old songs and stuff like that… all that leads to our next album.

Hopefully next year?
I don’t know… we are trying to finish it. We work fast. The first album took way too much time. I was planning to have the album ready by the end of 2015. But it came out a few weeks ago… So much for the plan… (laughs) But for the second album we know we have to do it faster. The quality though is not going to be compromised. As I said, songwriting is pretty easy… The lyrics might take time… But we have planned how to it faster without harming quality.

What is the driving force behind your creativity in order to make music, play live and then go on and make some more music?
Well… passion! It comes from the heart, it’s something I must do! There’s still fire and inspiration for music, every day. It’s a long road, challenges are there but I’m always ready for challenges. It’s something that helps to make yourself better and improve.

Costas Koulis
 
 

Συνεντεύξεις

DMC Firewall is developed by Dean Marshall Consultancy Ltd